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「停車拍卡」:隱藏式政策傾斜?


 

【撰文:林保其】 

運輸署陸續在主要交通收費要道推行「停車拍卡」,支援八達通及其他電子支付方式,意圖減少通過現金收費亭所需時間,舒緩擠塞;有網民揚言這項措施,將為香港的自動繳費系統帶來末日。

事實上,當提到香港的自動繳費系統,很多駕駛者均會「牙痛咁聲」:全因在繁忙時間,車龍往往是出現在自動繳費道路之上,以上班日的紅隧為例,最左線的巴士通道與最右線的私家車通道,車龍少說也有上百米;相比下旁邊的現金收費亭卻是進入隧道的「捷徑」。 這種怪現象正反映了政府和隧道公司未能善用收費亭設施去改善交通流量。

八達通公司為「停車拍卡」推出伸縮八達通。

相反正試行的停車拍卡付費方式,因幾乎每一位香港人都有八達通卡或信用卡,毋須額外申請即可使用,又能省去現金找零的時間,令過車輛通過收費亭由十秒減至五秒,似乎是一項理想的利民措施。於是很多駕駛者單從觀察及親身體驗,就斷言現金繳費及「停車拍卡」肯定比自動繳費優勝。大家卻未有留意,目前自動繳費通道佔整體收費通道的比例,其實遠未能應付市場需求。

翻查傳媒報道,2017年7月運輸署總運輸主任蘇鎮存曾指,自動繳費服務使用率約46%,使用現金付款的則有54%。服務使用率分佈縱是如此,但自動繳費通道佔整體收費通道的比例,卻連40%也沒有:例如城門隧道13條收費道路當中,就只有5條是用作自動繳費,比例為38.5%;東區海底隧道有14條收費通道,竟然只有4條撥作自動繳費之用,比例為28.6%。這樣的比例反映的是求過於供,相信是令自動繳費通道出現的車龍的其中一個主要原因。

很多有國外駕駛經驗者亦指出,為鼓勵使用理論上毋須減慢車速的自動繳費方式,外地使用自動繳費會有折扣,又免繳付服務費,而試行中的「停車拍卡」亦免附加費,質疑自動繳費公司是濫收費用。但據立法會文件所述,引入「停車拍卡」系統成本約4,553萬元,每年要各支付平台會收取營運開支約 1,670 萬元,全部由政府一力承擔。換言之「停車拍卡」的服務費,事實上已由政府代為支付。

「停車拍卡」將在主要交通收費要道推行,可會如網民所言,將為自動繳費系統帶來末日?資料圖片

自動繳費及「停車拍卡」均為方便駕駛者的利民措施,同樣由私人公司提供服務,我們不禁質疑,為何只有一方會獲得政府資助呢?要得到資助是否要滿足特定條件呢?抑或是一種不能言明的政策傾斜?作為唯一擁有公帑使用權的政府,理應有責任向納稅人交代原因。

最近八達通「扣錯錢」的老問題亦在「停車拍卡」出現,為不少司機增添塞車以外的煩惱。自動繳費系統是國際趨勢,鮮有交易出錯的問題。政府以市民福祉為大前提下,應該避免政策傾斜某種收費系統的嫌疑,進一步為全面落實自動繳費作出研究及提供合適的支援,真正改善道路使用效率,切合駕駛者需要。