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港大研究證乙肝治療降低肝癌病發率 醫生籲及早檢驗求醫


香港大學醫學院內科學系今日發布香港首項分析乙肝抗病毒治療與肝癌關係的研究,發現乙肝治療能減低肝癌病發率,於不同年齡患者的療效有異,以55至64歲的患者成效最明顯,肝癌發病率減少24%。

癌症是本港的頭號殺手,而肝癌是第三大致命癌症,僅次於肺癌及大腸癌。全港每年有超過1,500人死於肝癌,當中約8成與乙肝病毒有關。而乙型肝炎本身亦相當普遍,整體人口約8%為乙肝病毒帶菌者。

隨著近年接受乙肝治療人數增加,肝癌病發率有下降趨勢。不過,數據反映肝癌病發於65歲或以上的比率增加,惟長者到公立醫院專科門診求診並獲藥物處方比率卻偏低。負責研究的醫生指,乙肝早期無明顯病徵,帶菌者大多「冇病冇痛」,往往情況惡化至肝硬化及肝癌才被發現,呼籲市民及早檢查及求醫,以便更有效控制肝癌。

香港大學李嘉誠醫學院內科學系臨床副教授司徒偉基(左)及香港大學李嘉誠醫學院內科學系腸胃及肝臟科講座教授袁孟峰(右)。吳婉英攝

全港有約56萬人為乙型肝炎病毒(HBV)帶菌者,相當於整體人口的8%。乙肝病毒可引發乙型肝炎,患者若未能及時發現,會演變成慢性帶菌者,其中約四分之一個案有機會惡化為肝硬化甚至肝癌。每年有超過1,500人死於肝癌,當中約8成與乙肝病毒有關。

港大醫學院內科學系研究團隊,分析1999至2012年所有公立醫院專科門診處方乙肝口服藥物的數據,以及1990至2012年全港肝癌發病率。研究發現,乙肝治療能降低肝癌的發病率,療效在55 至64 歲的年齡層最明顯。55 至64 歲接受乙肝治療的男性帶菌者,肝癌發病率減少24%;同年齡層的女性,發病率亦減少8.5%。港大研究團隊認為,結果與患者獲藥物處方及定期覆診比率有關。

瑪麗醫院肝科門診的乙肝病人有44.3%接受藥物治療。右邊圓形圖顯示病人服用各藥物的比例。資料來源:港大醫學院內科學系

以瑪麗醫院肝科門診為例,現時有44.3%乙肝求診者有接受恩替卡韋(Entecavir)、泰諾福韋(Tenofovir)、阿德福韋(Adefovir)、替比夫定(Telbivudine)或拉米夫定(Lamivudine)的藥物治療,55.7%則無需治療。香港大學李嘉誠醫學院內科學系臨床副教授司徒偉基表示,上述的乙肝藥物大多在醫管局的藥物名冊涵蓋範圍內,藥物副作用少,唯一的不便是需要長期服用。

獲乙肝口服藥物治療的病人由1999年的數百人增至2012年的二萬多人。資料來源:港大醫學院內科學系
左旁棒形圖顯示全港整體肝癌發病率在1999年至2012年間有下跌趨勢,右邊圓形圖顯示肝癌病發於65歲或75歲或以上的比率增加。資料來源:港大醫學院內科學系

數據顯示,在1999年至2012年間,獲乙肝口服藥物治療人數在不同年齡層均不斷增加。同期全港整體肝癌發病率下跌,1999年每十萬人口平均有20.4人發病,到2012年跌至15.4人。惟長年的肝癌病發者比例增加,65歲或以上人士在1999年佔整體肝癌患的47.5%,到2012年則佔52%,75歲或以上發病者更由18.4%增加將10個百分點至28%。而去年瑪麗肝科門診的乙肝病人中,以55至64歲最多(30.9%),其次是45至54歲(26.9%),65至74歲(12.7%)及75歲或以上(3.2%)偏低。

瑪麗醫院肝科門診接收的乙肝病人中,以55至64歲人士最多,65歲或以上的長者較少。資料來源:港大醫學院內科學系

研究團隊指,由於乙肝帶菌者一般無明顯病徵,往往被忽略治療,直至出現面黃、腳腫、肚脹、食慾不振、體重下降等徵狀時才被發現,惟屆時可能已惡化成肝硬化及肝癌。數據反映長者求診意欲較低。

香港大學李嘉誠醫學院內科學系腸胃及肝臟科講座教授袁孟峰建議,市民可以透過簡單的抽血測試得知自己是否乙肝帶菌者,一般社區化驗所、私家醫院或診所都可以做到。若已知帶菌,宜尋找醫生評估及跟進治療。由於長者較少到門診覆診及接受治療處方,他建議加強針對長者的社區醫療服務。




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