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香港什麼時候可以追上歐盟對航空乘客的保障


 

【撰文:王家富】
作者簡介:經濟學者,香港大學經濟及工商管理學院首席講師

兩個月前,和家人去了捷克布拉格旅遊。坐的是奧地利航空 (Austrian Airlines)。去程在奧地利的維也納 (Vienna) 轉駁到布拉格。整個旅途十分愉快。就是回程時有一個小插曲。

回程當日,於航班起飛前兩小時便到了布拉格機場辦理登機手續。辦理登機手續和安檢都十分順利。找到航班閘口,便在附近流連等上機。誰知先是宣布航班改登機閘口,接著是航班延誤,最後竟是因機件故障將航班取消。家人於是和航空公司了解情況,並極力爭取適當的安排和賠償。結果,航空公司安排我們坐另一航空公司,轉飛德國的慕尼黑,然後轉駁回港。

轉航班的事安頓後,我便發信息給布拉格的老友,報告情況。老友提示,歐盟在航空延誤有清楚的條例規管,包括對於航班延誤的賠償方案。

歐盟宣傳航空旅客權益的海報。網絡照片

的確,根據歐洲法律 (Regulation (EC) 261/2004),如果您的航班延誤至少三個小時或取消,您有權獲得賠償。當然有例外。如果延誤的原因是航空公司無法控制的,譬如惡劣的天氣或機組人員罷工等非常情況,航空公司就不需要為此作出賠償。

不要以為此法例只適用於歐盟的航空公司。原來,所有從歐盟機場起飛的航班(不管是那一家航空公司),和抵達歐盟機場並由歐盟航空公司經營的航班,都是受規管的。即是說,就是在中國註冊的航空公司從布拉格直航到北京的航班也要遵守這個條例。

歐盟還製作一目了然的比較表,讓航空乘客更瞭解自己的權益。照片來源:EU Transport|Twitter

要注意,航班要延誤到達您的目的地最少超過三個小時,你才附合資格獲得賠償;還有,賠償額與延誤時間和飛行距離是掛鈎的。下表總結了這個關係。譬如說,如果飛行距離不超過1500公里,延誤多於三個小時,賠償額是250歐元(以現在1歐元兌9.21 港幣計算,約2300港幣)。

我們從捷克布拉格回到香港,足足比原定抵港時間延遲了五個多小時,飛行距離肯定超過3500公里。回到家,我輕易的在網上找來一封申索賠償的樣本信,補上我們航班和個人資料,透過航空公司的投訴網頁發給航空公司。隨後三個星期與航空公司跟進了兩個電郵,每人5340港幣(600歐元以當時兌換價折算所得)就存到我們的銀行戶口。(注意,除非乘客是兒童,否則航空公司只會把賠償金存到與接受賠償人客同名的銀行戶口。)

歐盟對飛機乘客有如此保障,逼使航空公司盡量避免延誤。那香港呢?網上搜查,發現2012年,謝偉俊議員曾經在立法會就航班延誤的賠償安排發問。當日官員的答案是這樣的:『一般而言,航空公司會按照其商業考慮及既定程序,作出賠償或其他補償安排。據了解,國泰航空公司有內部指引處理航班服務受阻時的跟進,盡量減低對乘客構成的不便。一般而言,該公司會根據每宗事故的情況,例如延誤的時間長短和原因,作出安排。同時,航空公司亦會考慮個別乘客的情況或需要而決定跟進工作,包括提供酒店住宿、安排轉乘其他航空公司的航班,以及在特殊情況下,給予乘客應急津貼。』簡單而言,就是政府沒有規管航班延誤的賠償問題。2015年,消費者委員會的《選擇》月刊461 期 (2015年3月) 在標題為『認識廉航收費模式免招損失』的文章比較了廉航在航班延誤提供的補償方案,竟然有航空公司沒有遵守《蒙特利爾公約》,給予受影響的乘客任何賠償。實在令人震驚!

香港是亞太地區的航空樞鈕,旅客權益的保障卻很落後。

飛機已經成為香港人的重要交通工具之一。香港是亞洲區重要的航空樞紐。要保持這個航空樞紐的地位,準確的航班時間尤為重要。航班延誤也實在對乘客帶來不便和困擾。對延誤作出賠償實在是合理不過。

我希望香港能效法歐盟,訂立對飛機乘客清晰統一和合理的最低航班延誤的賠償額以及各種對乘客的保障。個別的航空公司當然可以在這個最低保障之上稍作調整。立法需時。在訂立相關法例之前,我盼望政府至少應該有系統地向公眾提供有關資訊,方便乘客查閱和在需要時追討賠償。

參考資料:

1. "How to claim flight delay or cancellation compensation - and the circumstances in which you qualify"

2.     『廉航投訴飈140% 有票不保證上機, 延誤取消乘客自理 致電索償先付百元』

3.     『9 間廉航 延誤安排及賠償表一覽』

4.     『認識廉航收費模式免招損失』《選擇》月刊461 期 (2015年3月)

5.    『立法會十一題:航班延誤的賠償安排』(2012年2月15日)


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