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【商標維權】「青花椒」也中招 四川餐廳拆招牌避官司


四川盛產的青花椒最近人氣急升,不是因為它香麻嗆鼻的辣味,而是「青花椒」這三字令四川省數十間餐廳被控告侵權,而原告人是一間位於上海的餐飲管理公司。

在成都經營重慶火鍋店的張先生說於今年10月底被告上法庭:「我們是成都這邊一家開重慶青花椒魚的火鍋店,在10月底收到成都這邊的法院傳票,就說我們被上海一家餐飲公司告青花椒商標侵權,最後法院判我們賠償他青花椒侵權,賠償三萬元。」

同樣在成都做生意的唐女士亦被罰五萬元:「他說是我使用的店招,店招上有『青花椒』,因為我打的是青花椒魚,他註冊的商標是『青花椒』。我用的店招是青花椒魚,我的店內的菜單、菜品、裝潢,使用了青花椒三個字,(他們的)代理律師說你們使用青花椒侵權了。我說你判五萬元太嚇人了,我們一個小老百姓,一個小店養家糊口,你判我五萬我不能接受。」

唐女士店內的菜單用了「青花椒」這三字被告侵權。

唐女士於11月第一次被告,嚇得她馬上把招牌上的「青」字拆下,只剩「花椒魚」三字。到上庭的日子,唐女士得悉原告公司撤控。誰料12月初再次收到信件,指對方再次提告,唐女士的店現在已經停業,但她想不通為何青花椒的商標註冊能夠成功。

餐廳老闆唐女士把招牌的「青」字拆了下來。

「它是一種調料,我們買青花椒肯定是用於飯店,它既然是通用名稱,我們就全國人民都可以用,並不是他自己私有的財產。」唐女士說。

四川省知識產權局商標處的官員接受採訪時說,青花椒不能於調味品類別註冊商標,但可以在其他類別申請,又指如果商家在菜名中用青花椒是容許的,只要不是突出使用就不算侵權。

翻查資料,原告人上海萬翠堂餐飲管理公司數年前開始不停註冊以青花椒為主的不同類型商標,由廚房潔具到辦公用品都有。

內地媒體《封面新聞》報導萬翠堂委託一間名為正尚律和的律師事務所協助維權,但記者發現正尚律和於北京的總部,已經人去樓空,連門牌也變為一家投資公司,公司的電話號碼也顯示為空號。

萬翠堂的老闆左正飛。

萬翠堂老闆左正飛事後出來回應,說維權的原意是打擊一些惡意模仿,甚至騙取加盟費的不良商家。他向被控告的青花椒魚餐廳道歉,直指是正尚律和把他公司的意思扭曲了。左正飛稱已經跟正尚律和聯絡,但是否全部撤銷控訴則未有定論。

四川省調味協會同火鍋協會先後發出聲明,指會連同其他協會及商家向萬翠堂提出無效宣告訴訟。兩個協會又說青花椒是常用食材,這個通用名稱根本不應成為註冊商標。