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七人被捕 立場新聞停運


 

【香港這一天】結集

香港記者協會周二晚(28/12)舉行53周年晚宴, 晚會主題是「繼續照亮」,英文是Light Up,舞台背景是漫畫家尊子創作,背景一片漆黑,下著雨, 象徵記者一枝一枝的墨水筆,一手持著手提燈,一手撐起雨傘前行。 晚宴原本安排在2020年5月舉行,因為疫情一改再改, 記協決定昨晚舉行。

筆者是當時主席,港區國安法立法仍未提出,但新聞自由前景暗淡, 以「繼續照亮」為主題,是希望為記者集氣、打打氣, 亦向公眾發出訊息,記者沒有忘記初心,努力做好自己工作, 發揮第四權監察角色,對社會發展有所貢獻。

晚會結束不到8小時,警方國安處今晨派出約200人員,拘捕6名 網媒《立場新聞》的高層或前高層人員,涉嫌違反《刑事罪行條例》 第9及10條串謀發布煽動刊物罪,警方其後亦拘捕仍被關柙前《 蘋果日報》副社長陳沛敏,涉嫌參與撰寫相關煽動性刊物。

政務司司長李家超表示,任何人利用新聞工作作為犯法的工具, 危害國家安全,政府會嚴厲打擊。他強調,如果有人穿著新聞外衣, 利用新聞作非法勾當,是新聞工作者的害群之馬, 是污染新聞自由的人,真正的專業新聞工作者應齊聲反對, 與他們保持距離。

今年7月,國安處拘捕香港言語治療師總工會五名人士,指涉嫌「 串謀發佈煽動刊物」罪。控方稱此案涉及一套漫畫繪本,其內容「 引起憎恨或藐視香港特別行政區政府或激起對其離叛」等。 還押中的《蘋果日報》6名前高層及黎智英, 周二再次提堂時被加控一項「串謀發佈煽動刊物」罪。

《刑事罪行條例》內「串謀發佈煽動刊物」源自英國殖民代時期,根 據美國喬治城大學亞洲法中心香港法學人黎恩灝早前在《外交家》( The Diplomat)雜誌撰文指, 該條例在1967年左派暴動案審判後,至97年主權移交及之後, 都未再被採用。

港區國安法生效,成為傳媒工作者頭上一把刀,「 串謀發佈煽動刊物」條文一直掛在記者頭上, 維護國家安全成為特區頭等大事,已封塵的刀再發揮威力, 被引用加控《蘋果日報》黎智英等人。《蘋果日報》已停刊,《 立場新聞》成為第二個目標,今日下午宣佈停運,解散所有員工。

《立場新聞》前是身是《主場新聞》,2012年創辦,2014年 7月,其中一名創辦人蔡東豪表示,因為他恐懼、 他的家人的擔憂及一直未達收支平衡等因素,決定結束運作。 同年蔡及其他人以《立場新聞》復辦,反修例運動期間支持者大增, 亦成為另一間被官方喉舌、保安局、 警方高層及建制派點名批評的媒體,最終再一次熄燈關門。

獨立媒體買少見少,任何媒體一旦被官方指「穿著新聞外衣」 作非法勾當,步《蘋果》及《立場》後塵彷彿只是時間問題。

國安處高級警司李桂華今日在記者會表示, 有關機構涉嫌在2020年7月至今年11月, 不斷刊登多篇帶煽動文章,企圖達到引起憎恨、藐視香港政府、 引起對司法憎恨、引起對香港居民間的不滿等。

他舉例,有文章曾經形容香港抗爭者被失蹤、被侵犯, 又形容中共赤裸地濫用權力,用法庭來展示隻手遮天的威能。 李桂華又說有很強烈證據顯示, 該網媒讓所謂行國際線的逃犯或人士,容許合謀利用其平台, 煽動他人憎恨特區政府及中華人民共和國, 引致嚴重危害到國家安全。

李桂華提及的例子表面涉及文章用字、觀點、 新聞處理及取向等問題,被指觸犯煽動罪,涉及言論自由、 新聞自由。「紅線」如何界定,將會是將來在法庭上主要的爭議點, 案件將如何裁定,現階段無從判斷,但至少短期內,寒蟬效應、 自我審查情況必然繼續惡化。

失去新聞自由的香港,對生于斯、長于斯的港人,會感到很陌生, 香港不再亮麗。