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南非研究顯示Omicron或能以毒攻毒 助病者抵禦致病性更高的Delta


南非科學家懷疑Omicron可能是Delta的剋星。圖為顯微鏡下的Omicron病毒。資料圖片

新冠肺炎變種病毒Omicron在全球快速擴散之際,在最早發現它的南非,科學家卻觀察到一個古怪的現象,感染了Omicron的病人,對Delta變種的中和免疫力會一併增強,意味著Omicron或有助趕絕危險性較大的Delta。不過,即使如此,目前各地的疫情不容樂觀,美國周一單日確診54萬多宗病例,較前一日激增1.5倍,英國和西班牙也分別錄得約32萬宗和21萬宗。由於隔離者眾多,已對就業市場造成影響,美國疾控中心(CDC)決定大幅縮短無症狀感染者的隔離天數。

研究顯示,疫苗接種者感染Omicron後,對Delta的中和免疫力也會明顯增強。美聯社

路透社引述南非一項未經同行評審的研究報道,科學家招募了33名Omicron感染者作為觀察對象,當中包括已經接種或仍未接種疫苗的病人,發現在14天後,他們對Omicron的中和免疫力提高了14倍,對另一種變種病毒Delta的中和免疫力也提高了4.4倍。研究又指出,接種了新冠疫苗的Omicron病人,他們會獲得對Delta更強的免疫力。南非的非洲衛生研究所教授Alex Sigal認為,Omicron看來不但致病風險較Delta為低,甚至會「有助趕走Delta」。

Omicron上月剛出現的時候,由於變異特別多,突破疫苗防禦的能力也較強,醫學界擔心它和Delta雙重夾擊下,全球疫情會再度惡化。然而,英國衛生安全局上周發表當地研究,顯示感染Omicron的病人,病情普遍比感染了Delta的為輕,要入院留醫的風險少50%至70%。若然南非和英國的研究結論是成立的話,這一波Omicron的大爆發,或許會加快結束這場困擾全世界長達兩年的疫情。

由於大批機組人員要隔離,導致美國近期有數千班航機要取消,旅客大受影響。美聯社

另外,歐美每日新增宗數在聖誕後暴增,除了病毒在節日期間散播,部分原因相信是多地在聖誕時暫停上報有關,導致大批個案積壓。不過,各地染疫人數急增是不爭的事實,亦因為隔離者眾多,導致各行各業都出現人手短缺,單是機組人員不足,已導致美國在聖誕前後有數千班航機要取消。美國CDC周一宣布,無症狀感染者可以將隔離日數由10天減至5天;即使跟新冠肺炎病人有接觸,只要是打了加強劑疫苗,也毋須再隔離,但需戴口罩至少10天。

CDC表示更改防疫指引是經過科學論證,因為新冠肺炎傳播力最強是在症狀出現前1到2天,至症狀出現後2到3天這段時間,因此隔離5天後出關,病人播毒能力已大減。商界歡迎CDC的決定,但打工仔認為,縮短隔離期會對他們的健康構成風險,美國護士工會亦批評CDC的做法,會令疫情擴散,將導致更多的入院和死亡個案。

德國法蘭克福勒令酒吧在周二起停業,阻止病毒傳播。美聯社

歐洲多國收緊防疫措施,遏止疫情燃燒,法國由明年1月3日起,要求民眾1周最少有3日在家工作,市中心地區將強制戴口罩,長途車和戲院將禁止飲食。德國則決定在新年前收緊限聚,私人聚會限制在10人內,而且必須是接種了疫苗,多個州的健身室、游泳池、夜總會和戲院也要關閉,但新措施在多地引發騷亂,在包岑鎮的警民衝擊有100人被捕,10名警察受傷。