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英國聖誕前再祭強制口罩令抗疫 藥廠趕製全新疫苗對付Omicron


英國確診兩例新變種病毒Omicron,英揆約翰遜在防疫記招上神色凝重。美聯社

世界衛生組織命名為Omicron的新冠肺炎變種病毒,有向全球擴散的跡象。歐洲多國已發現其蹤影,英國雖然是最早向出現首宗病例的南非及周邊國家落閘,但也攔不住Omicron的入侵,首相約翰遜急忙恢復口罩令和收緊入境限制。以色列更是如臨大敵,確診一宗後便決定鎖國14日。

英國當局分別在布倫特伍德和諾定咸確診兩例Omicron,相信同病者近期到過非洲南部有關,首相約翰遜隨即在唐寧街首相府召開記者會,宣布英格蘭恢復出入商店及公共交通設施必須要戴口罩的強制措施;所有入境人士必須接受病毒測試;任何人跟Omicron患者有接觸,即便已接種了兩劑疫苗,也得執行自我隔離。

聖誕新年長假期下月將至,英國社會擔心Omicron此時出現,會否重演去年聖誕前疫情大爆發,全國被迫實施嚴厲的社交隔離,導致民眾無法按傳統在假日跟親友相聚慶祝。商界和醫學界也批評約翰遜政府在7月放寬口罩令過於倉卒,但約翰遜回應說:「我絕對有信心,今年的聖誕會過得比去年好許多。」他又表示英國將加快疫苗加強劑的接種。

聖誕前,英格蘭公共交通將恢復強制乘客戴口罩措施。資料圖片

跟英國一樣,周末被Omicron攻破的歐洲國家還有意大利和德國,一名意國商人早前由莫桑比克回國後,將病毒傳給5名家人,但一家目前情況良好,只出現輕微症狀。德國則有兩人由南非旅行後回國發病。荷蘭亦出現懷疑病例,當地上周五向南非落閘後,隨即強制檢測2班剛由約翰內斯堡抵達的荷航客機乘客,結果一驗便發現600多人當中,有61人中招,當局相信部分人帶有Omicron。

澳洲周日報告有兩宗懷疑個案。面對Omicron蔓延,以色列宣布防性封鎖邊境14日,期間外人不得入境,一名自馬拉維旅遊回國的以色列人確診後,當局正追踪800名跟他有過接觸的人。美國總統首席醫療顧問福西坦言,不會對Omicron傳入美國感到驚訝,呼籲公眾不要恐慌。

南非外交部則抱怨各國針對該國實施旅遊禁令,「就像是懲罰南非先進的基因組排序和針對新變種更快速的檢測能力。」非洲聯盟亦批評西方偽善,新冠病毒之所以在非南變種,「正是因為富裕國家囤積疫苗所致。」全非洲有12億人口,卻只得6%接種了疫苗,遠低於許多發達國家8、9成的接種率,因而成為了病毒擴散和變種的溫床。

發現首宗最強變種Omicron病例後,南非部分人在公眾場合仍沒有戴口罩。美聯社

Omicron可怕之處是變異之處特別多,現有疫苗亦未可以有效抵擋其入侵。不過,開發出復必泰疫苗的美國輝瑞廠和德國生物科技公司BioNTech拍心口承諾,只需100天便可交出能對付Omicron的新疫苗。另一家新冠肺炎疫苗生產商Moderna也表示,正研發針對Omicron的加強劑。 美國藥廠Novavax信心更大,稱未來數周便可生產一款全新的疫苗應市。