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包致金稱近期發展是倒退 勉法律學生做好本業:用我們的方法令法律變得更好


香港正經歷國安法立法後的「二次回歸」時期,法律界首當其衝,人心思變。終審法院非常任法官包致金在港大法律學會研討會上承認,在公法領域時代已變,只能「期待更好、更光明的一天來臨」,同時提醒仍有大量工作可做。他舉例說,面對法律困難的人若生活上的問題得不到解決,他們不可能對憲制或人權有興趣,勉勵法律學生要做好本業,並寄語作為律師「有責任用自己的方法,盡力令法律變得比原本更好」(to leave the law better than we found it)。

包致金在題為「給法律學生、律師及公眾的話」的講座中同時強調,公眾向法院申訴權利受《基本法》保障,因為這是履行保障其他權利的關鍵,不應受任何阻塞,呼籲加強公益訴訟(public interest litigation)。

包致金說大律師樂趣較多,但做法官的滿足感較大。法官收入難比私人市場,包官憶述剛成為法官不久,當時大法官楊鐵樑新年祝他發財(prosperous),包官笑言在法院一年薪酬,還不如私人執業六個星期。林勵攝

包致金在1971年開始私人執業,1989年加入成為法官,1997年升為終審法院法官,直到九年前(2012年)退休,他離任時在終院外曾警告「一股前所未見猛烈風暴正籠罩香港法治」,呼籲社會要守護法治。兩年前為一本法律參考書撰文時,形容風暴已「完全爆發」(broken out in full force)。當時他指有信心司法機構能公平公正履行職務。他退休後一直獲委任為終審法院非常任法官,是目前資歷最深的法官,上月底剛獲續任三年,任期至2024年。

包官在講座中被學生問及香港當下局面是否仍保持樂觀時說,社會不滿源於公法上的限制,並承認時代改變,儘管可以向一個方向發展,也可向另一個方向發展。他以港英年代自己剛開始執業時說,當時並無清楚界定人權如何執行,英國樞密院(最高法院前身)也多次表明,行政當局有最廣泛權利制訂法律,市民不能覆核。直至回歸前後,多個法庭判決釐清人權保障範圍及執行這些保障,包致金說從這個角度而言,近期發展一定程度是倒退(roll back)。

另一方面,包致金提醒仍然有很多事可做待做,尤其公眾期望律師可履行法律專業。「例如有人來問租約、僱傭合約、鄰居單位滲水入屋、有人拒絕到期交貨、或意外受傷,如果你不從速處理他的個案,他不可能對憲制及人權等事有興趣;但如果你能盡快完成,他可能相信這律師熟知本業,至少在法律上,我們要聽聽他說法。」

「我們期待更好、更光明的一天,同時要保存法律的良好聲譽,不論是意外、合約、租約等,盡快完成。」

74歲的包致金又重申,自己對香港有信心,但半開玩笑說自己無論生與死都留在香港,自己不是信心的標誌。但他強調,即使自己離開人世,仍有一代又一代律師支持這份工作。

包致金喜歡走到台下,當面聽學生問問題。他說這樣做,可以清楚一點聽到問題及感受到學生的感受。林勵攝

一向沒有架子的包致金自言是以生涯講座回應學生的期盼與不安,自己喜歡與法律學生交流,形容他們是未來的律師,日後服務公眾。每每在台下發問時,包致金都會走到發問學生面前,當面細心聆聽問題,逐一鼓勵發問學生問了好問題,並說學生日後成為大律師或法官時自己可能不在人世,但對學生有信心,希望他們在自己範疇中盡力。

學生問及他為何選擇做法官,包致金說用非常簡化說法,當時大法官楊鐵樑邀請,自己難以推卻,雖然當時可私人執業多幾年,但自己一直想成為法官,即使要收入減少也願意。

「作為大律師比做法官更多樂趣,但作為法官令我有更強滿足感。作為大律師有時為了贏案件,有時與自己的道德觀有衝突,而在法庭只須嘗試做對的事。」包致金如是形容。

包致金又提醒,律師有責任確保公眾有權向法院申訴,且相關權利不限於直接處理案件,而是一種使命。他認為,公益訴訟的財政支援有改善空間,可考慮透過立法、法庭程序,學者也可積極研究。

法律行業如流水,包致金指出,有人掛冠而去、有人漏夜趕科場,但認為不應該因為對法律失去信心而轉行。對於學生問及讀法律是否一定投身法律,包官說法律是好的思維訓練,認為至少可考慮先取得執業資格,不一定執業或在法律行業工作。

「超過六成美國總統都有法律執業資格,有些人更是行內頂尖,例如林肯是絕頂的訟辯律師,托夫特做總統後更成為首席大法官。如果你少許猶豫應否投身法律,除非有更好選擇,否則就即管投身法律」。

包官在講座中以「見山是山」比喻投身法律,形容法律雖然服務人、企業及組織,角色遠超服務行業,更是一種使命,不論是大律師、事務律師、法律顧問或公營機構、學術及成為法官,都基於公義及人性,參與履行及推動法律。

他形容,學生投身職場不可能沒有困難,甚至整個行業都面對困難,與其說不用擔心,不如努力裝備,他朝回望,「留在場中爭取,更勝只是站在看台」。

包致金金句

・(On preparing for challenges ahead in legal career) When success has been achieved, you will look back upon on the time of struggle, you will remember what it was like to believe in yourself and so many doubting, striving the arena, you will come to know was even better than standing on the podium afterwards.

・Making money in the law is nothing to be ashamed of - unless it’s one’s only purpose. Most lawyers are far, far more better motivated than that.

・Keeping access to the court in an effective state is the duty of every lawyer at all time. It is a general duty on our calling. So it’s not only in respect of cases which land on our desk that this duty arises.

・But people always go to the bench, they are prepared to make that sacrifice, if they feel that is a contribution they can make. To be perfectly honest, I really had more fun at the Bar than on the bench- but on the bench I had a greater senesce of fulfilment. Because at the Bar tried to win the case, sometimes contrary to the moral values, whereas on the bench you only tried to do what is right.

This doesn’t mean people who do not leave the Bar for the Bench refusing to make the sacrifice that I and others have made…We all serve in the way we feel we can do the best.

・If someone comes to you about his lease, or about employment contract, about the neighbour flat leaking water into his, or someone’s refusal to deliver to him the goods he bought, or personal injury he suffered in an accident, if you don’t deal with that case efficiently, he’s not going to be interested in your views about constitutions and human rights that sort of stuff. If you’re efficient in those things, then he will say: this man knows his own job, and when he talks about in so far as the business or law, we ought to listen to him.

・If you are in a little doubt as to whether you should go to the law, you go to the law, unless you can think of something better.