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孖士打律師行:將不再代表港大處理國殤之柱


原先代表港大致函支聯會要求移走國殤之柱的孖士打律師行證實,將不會就國殤之柱一事上再代表港大。孖士打內部盛傳,有關決定提升到孖士打全球管理委員會層次,美國多個合夥人也曾就代表港大處理國殤之柱表達關注,接下燙手山芋的香港分部最終「不敵」美國分部。值得留意的是,過去數日回應國殤之柱查詢,都是由孖士打美國辦公室直接處理。

創作國殤之柱的丹麥雕塑家高志活回應說,事件證明值得發聲對抗不公,形容當不同人走在一起,最終可以打敗國際律師行。

孖士打律師行發言人回覆眾新聞查詢時證實:「在往後日子,孖士打將不會在此事(指移除國殤之柱)上代表我們的長期客戶。我們沒有進一步評論。」(Going forward, Mayer Brown will not be representing its long-time client in this matter. We have no further comment.)

眾新聞向律師會查詢,其回覆稱,不會就個別個案作出評論。律師會會長陳澤銘重申,律師為客戶擔任法律代表,有責任履行維護正確執行司法工作的角色。

不過,陳澤銘在會員通訊中,不點名說留意到有律師因為在某些議題代表客戶而遭受滋擾,強調出於政見起底、繼而抹黑代表當事人的律師行或律師,必須受到譴責。

在港大收回國殤之柱擁有權限期過後,有市民早上到國殤之柱前放下一束花。林勵攝

支聯會清盤人蔡耀昌日前收到孖士打代表港大發出的律師信,要求支聯會在周三(13日)下午5時前移走國殤之柱,否則被視為放棄國殤之柱。創作國殤之柱的丹麥雕塑家高志活早前說自己仍然擁有國殤之柱,只是自1997年起借出及擺放在港大;支聯會其後說,港大應直接與高志活接洽。

在孖士打給支聯會的律師信廣傳後,引起美國輿論批評,孖士打一度以處理「一宗房地產事宜」回應事件。多個民間團體及民運人士聯署要求孖士打終止在國殤之柱一事上代表港大,包括民運人士周鋒鎖、方政、香港民主委員會、香港監察等。美國共和黨多名議員也批評孖士打的決定。

高志活回應時則形容民間「打敗」孖士打,形容日後西方律師行幾乎不可能再代表中國政府或香港機構打壓言論自由及人權,否則聲譽及形象將大受打擊。他又提及,孖士打在網頁說支持人權,另一方面則協助破壞國殤之柱,公眾不會接受這種雙重標準。

孖士打律師行由四個獨立實體聯合組成,分別是在美國的Mayer Brown LLP、英國的Mayer Brown International LLP、香港合夥組成的孖士打律師行,及巴西合夥的Tauil & Chequer Advogados。

雖然四個分部技術上分開,但孖士打上設全球管理委員會及董事會,均由領導美國Mayer Brown LLP的Jon Van Gorp擔任主席,英國的Jeremy Clay擔任管理合夥人(management partner)。香港孖士打律師行在10人管理委員會及15人董事會分別各佔兩席。

早前有澳洲學者在網址點名孖士打中三名律師有份參與草擬給支聯會的信件。香港律師會會長陳澤銘在會員通函中強調,本港目前有超過8000名私人執業的律師,無可避免部分律師的工作涉及爭議性的政治及社會事件。他強調,涉案各方都有權聘請法律代表,保障相關權利及權益,律師純粹履行維護公義的角色。

「任何人若純粹因為律師代表不同政見的客戶,而嘗試起底來抹黑律師行或律師的聲譽,都應該受到譴責。」

事件亦提升到外交層面,根據丹麥傳媒當地時間周二(12日)報道,丹麥首相Jeppe Kofod表示,已就國殤之柱事件向中方交涉。

報導引述Kofod說:「我一直以來就香港事態表達嚴重關注。我們有向北京提出事件。和平表達意見的自由,不論透過言語、藝術或其他方式,都是所有人的基本權利,在香港也同樣適用。」

丹麥外交部無就事件正式發表聲明,眾新聞在周三及周四先後電郵向丹麥外交部查詢,但丹麥外交部回覆表示拒絕評論。