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晚期肝癌一線治療新突破 免疫治療組合延長整體存活期達19個月


【撰文:臨床腫瘤科專科醫生、註冊中醫師蘇子謙醫生】

肝癌是本港五大常見癌症之一,每年新病例大約 1,800 個,而每年約有1,500 人死於肝癌 ,佔癌症總死亡人數約 10 %,是第三號癌症殺手。患者近8成為男性。 

肝癌的成因有許多,肝硬化是導致肝癌的其中一個主要原因,而肝癌也可以由多種不同的病毒引起。香港最普遍的是乙型肝炎病毒,據估計,香港有十分之一人口是乙型肝炎帶菌者,或曾感染乙型肝炎人士。患肝癌的其他風險因素包括:吸煙、飲酒、在港較為少見的丙型肝炎和接觸有毒化學物質(如黃曲霉毒素)等。

肝癌的成因有許多,肝硬化是導致肝癌的其中一個主要原因。圖片來源:vejthani.com

早期肝癌一般沒有任何病徵,其後出現的徵狀包括:右上腹疼痛、發燒、皮膚及眼睛泛黃、腹部腫脹、小便呈茶色而大便呈淺灰色、食慾不振、噁心、體重下降、疲倦及虛弱。在肝癌的治療方法中,最理想的根治方法是手術切除,但只限於早期肝癌及肝功能良好的患者,約只有兩成患者適合。另外就是肝臟移植,但亦只適合癌細胞未擴散的患者。至於肝癌晚期治療,則以藥物治療為主。 

一線晚期肝癌治療的演變:從標靶到免疫治療

過去10多年的一線晚期肝癌藥物治療選擇有限,僅能採取口服標靶藥物(TKI),而服用TKI 的整體存活期中位數僅約12-14個月。最近一線免疫治療成為新突破,一些免疫療法藥物如阿替利組單抗(Atezolizumab)已獲美國食物及藥品監管局(FDA)及歐洲藥品管理局(EMA)核准,此免疫治療組合用於一線晚期肝癌病人,為患者帶來更長存活期。 

筆者在「晚期肝癌一線治療新突破」記者會上解說免疫治療的重點。

「阿替利組單抗」(Atezolizumab)激發免疫能力對付癌細胞,聯合「抗血管增生藥」(Bevacizumab)壓制腫瘤不正常血管增生,阻斷營養補給,雙管齊下,臨床研究結果顯示,可為無法切除或晚期肝細胞癌的患者,帶來現時所有一線治療中最長的生存期。 

轉移性、不可切除肝細胞癌而又未接受過系統性治療的病人,可以考慮接受免疫治療組合。而三期臨床研究IMbrave150 顯示,對比第一代肝癌標靶藥物,免疫治療組合顯著延長整體存活期的中位數從13.4個月提升至19.2個月;而且其療效於華人身上更為顯著,整體存活期中位數達 24 月。至於顯著延長無惡化存活期中位數,則從4.3個月提升至6.9個月。 

對比第一代口服標靶藥物,免疫治療組合相對可延遲食慾不振、疼痛、黃疸和腹瀉等症狀的出現,也較少出現手足皮膚副作用,控制病情之餘,亦有助維持生活質素。 

雖然免疫治療組合具可接受的藥物安全特性,但它也有其副作用:而最常見的副作用為高血壓、疲倦、蛋白尿,病人如有食道靜脈曲張問題,需要在接受治療前先處理,以減低出血等副作用的風險。 

肝癌晚期患者個案分享

患者小儀本身是乙型肝炎帶菌者,2018年確診患肝癌及做手術,但同年底癌細胞已轉移至盤骨,及後接受電療。2019年年中復發,需要做第二次肝手術。

筆者身旁為肝癌患者小儀。 

2020年服用過第一代口服標靶藥物lenvatinib大約8個月然後出現抗藥情況,白血球過低,手指脚指嚴重甩皮而且十分疼痛,加上用藥後無胃口、疲倦及有高血壓等徵狀,副作用太大停過藥約两星期。直至2021年2月出現耐藥性,疫情嚴重而停藥至今,現時只接受紓緩治療以維持生活質素。 

作者簡介:蘇子謙是臨床腫瘤科專科醫生、註冊中醫師,也是香港大學內外全科醫學士、英國皇家放射科學醫學院院士、香港放射科醫學院院士及香港醫學專科學院院士,他也擁有香港大學中醫全科學士資格。


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