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慈善團體如不利國安將撤免稅資格 團體憂難定義易觸紅線


財經事務及庫務局局長許正宇今早在網誌公布,稅務局已經修訂《屬公共性質的慈善機構及信託團體的稅務指南》,如果任何團體支持、推廣或從事不利於國家安全的活動,稅務局將不再認定其為慈善團體,會撤銷免稅資格。修訂指南今日公布,即時生效。

有註冊為慈善團體的藝術團體,認為「不利國家安全」很難定義,擔心會觸及紅線,亦認為一旦被撤銷免稅資格,相信團體將難以運作。

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許正宇於網誌指,「在社會進行慈善活動促進公眾利益當然值得鼓勵,但我們亦須防範別有用心的人假借慈善之名,實際上卻在危害國家安全。」新修訂指南適用於新申請及現時已獲確認豁免繳稅資格的慈善團體,稅務局會定期覆檢,留意有關團體性質有否改變,如發現有慈善團體參與或運用資源,支持或推廣不利於國家安全的活動,稅局認為團體已根本性地改變慈善宗旨,便會撤銷其豁免繳稅資格。

有屬於慈善團體的藝術團體,作品間中會提及政治議題。負責人認為,雖然自問所做之事並沒有踩紅線,但指南中「不利國家安全」很難定義,擔心會觸及紅線,不過亦認為即使不是這最新修訂,在這時勢下本身已無時無刻擔心會否觸及紅線,認為新修訂只是另一個警號。該藝術團體指,本身團體資金已是捉襟見肘,一旦被撤銷免稅資格,要再負擔一筆開支,相信將難以運作。

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許正宇今早八時半至九時出席新城電台訪問,惟未有提及有關新修訂,於節目後約十時十五分才在網誌公布有關修訂。許正宇其後出席選委會金融界分組委員座談會後,被記者追問局方有否正調查團體的名單,未有正面回答,僅稱會根據指引做事。

截至今年6月底,獲稅務局根據《稅務條例》第88條確認為免稅的慈善機構有9,033個。過去3年,每年約有200多個慈善團體被撤銷免稅資格確認,今年截至6月底,共117個團體被撤銷免稅資格確認,其中解散或清盤有55個,停止運作或不活躍有6個,沒有回應稅務局查詢或失去聯絡有55個,不再符合屬公共性質的慈善機構或慈善信託有1個。




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