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應對表現焦慮 學習專注也接受自己的不完美


早前在校園巧遇一位社工學生,他在新學年即將第一次出實習,擔心自己不知道如何跟服務對象溝通,不懂得打開話題,屆時會有好多dead air,情況會非常尷尬。
 
就在筆者打算提出情緒支援及建議之際,這位學生已經「自問自答」。他憶述筆者曾經在上課時說過;當感到緊張的時候,盡量不要將注意力放在自己的表現,在意自己的優劣,反而全心全意想著服務對象的福祉,專注於案主的說話,盡力處理與滿足他們的需要。
 
當然要做到上述境界並不容易,也要經過反覆的鍛鍊。不過,作為長期受到焦慮情緒困擾的過來人,這也正正是自己克服「表演焦慮」(performance anxiety) 的不二法門。雖然,總會出現反覆的情況,但盡了力便可以了,更重要的是,要接受自己的不完美。
 
打從年少時開始,筆者便受到「表演焦慮」的困擾,每當要在一班人面前說話,又或者在一些「官式」的場合,例如求職面試,自己會異常緊張,心跳會不受控地加速,手心冒汗,臉紅耳熱,腦海想著自己的表現是如何拙劣,教人見笑。

印象最深刻的一次,是年輕時應徵某公營機構職位,腦海突然一片空白,完全聽不到面試官的說話,只能呆在座位瞠目結舌,對方忍不住即場質疑筆者未做好準備應付面試。
 
那一次的失敗經驗是很大打擊,也促使筆者正視自己的焦慮問題。經歷輔導再加個人的反思,發現自己也並非全部時間都出現焦慮情況:例如之前做記者,由於極想尋根究底,在記者會及一些公眾場合等,都能夠向受訪對象提出發問,過程中也未有感到很大的心理壓力。
 
往後的過程,自己先後經歷記者、社工與現時的教學工作,經常要在多人場合說話,大致上也能應付得到。當然,仍不時會出現反覆的情況,試過只是出席一般的職員會議,也會突然感到緊張,甚至講到「口窒窒」。跟以往不同的是,我不會太介意自己的表現,經常想著自己是否在別人面前looking stupid。
 
在督導實習社工的過程,也有學生遇過類似情況,緊張到瑟縮於實習單位的一角,不敢與職員及服務對象溝通,更幾乎因此被單位主管辭退。結果,筆者也是藉著自身的經驗,協助學生釋懷,逐步投入實習工作。
 
說到底,並不是人人都可以做到泰然自若、談笑風生。經歷多年,筆者已接受「表演焦慮」是自己的一部分,間中會出現口齒不清情況 。事實上,你愈介意自己緊張,也只會愈緊張,這也不過是很顯淺的道理。
 
套用在社會服務的工作,案主最期待的,是社工真心關注他們的福祉,了解他們的困難與需要,至於口才好不好,從來都不是最重要。
 
當然,筆者最開心的,還是有學生記得我上堂的說話。真箇是老懐欣慰矣!
 
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