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點解唔肯睇醫生?


【撰文:賽馬會耆智園總監郭志銳教授】

不少長者都不願意去看醫生,除非是急症——例如跌倒、中風、心臟病發等性命攸關的,往往是在逼不得已的情況下被送院治療。但如果只是「冇記性」、「大頭蝦」、重複購物、重複說話內容這些「老老吓就係咁嘅啦」的「自然現象」,未必會認為有需要請醫生檢查一下,更何況是將這些徵象與腦退化症扯上關係?

除非是急症,不少長者都不願意去看醫生。

儘管近年已有較多人聽過甚麼是腦退化症,但對於「被懷疑的個案」有那幾種「典型」表徵,大家都猶豫是否需要尋求醫護協助確定。他們往往的疑問是:有需要即時處理嗎?看醫生,需要找專科嗎?若是,又要看哪一科呢?而這兩年新冠肺炎疫情持續,成為了長者長留家中、不肯去看醫生的主因。家屬很多時都認為長者就算是長期病患者,只要按時乖乖服藥,身體機能沒出大亂子,一切就可待至疫情完結才再「睇下點先」。而這些「拖字訣」一族最終來到求診時,長者腦退化情況已比我們想像中嚴重。 

普通科醫生可診斷腦退化症

另有一些求助者,表示帶長者來「賽馬會耆智園」面見社工沒有問題,可是一聽到要請他們帶家人往普通科醫生處檢查,即時的反應是說害怕會在醫務所感染疫症而不肯前去。再加上不少人對普通科醫生(GP)誤解為他們只懂診治傷風感冒腸胃病;其實,只要受過專門訓練,GP也可以為求診人士診斷腦退化症的。 

臨床確診腦退化症不是只靠肉眼觀察,我們會透過向個案進行認知問答測試,當中涵蓋記憶力、語言流暢度、定向、延遲記憶這些範疇,可快速及有效地篩選出有「早期認知障礙」(Mild Cognitive Impairment, MCI)的人士。雖然研究指出,每年每100位有MCI的人當中,約有10至15位會逐步演變成有「腦退化症」。可是也不要忽略一些急性健康問題:例如尿道炎、血液電解質失衡、慢性病人因服藥習慣混亂而導致病情失控,甚至腦部有腫瘤等,都有可能引起情緒不穩、記憶力衰退、判斷力和理解出現困難、精神錯亂等腦退化症徵狀。因此在這方面受過專業訓練的醫生會以臨床醫學檢驗及評估,例如透過血液檢驗、行為評估、智能測試、腦部磁力共振造影檢查或正電子掃描等以協助斷症。

每年每100位有「早期認知障礙」的人,約有10-15位演變成「腦退化症」。

我們的腦袋是世界上已知的最先進和最複雜的器官,腦退化症是多種引致腦部功能不尋常衰退的病症。「病向淺中醫」,不容忽視家人的些微異樣行為,應把握時間,及早向專業醫護提出協助,及早檢查、確診及介入治療。總之,一切CHECK清楚就最好了。 

作者簡介:郭志銳教授畢業於英國萊斯特大學,曾於英國倫敦聖佐治醫院擔任老人科及內科高級醫生,並於2004年獲取英國萊斯特大學醫學博士。郭教授現為香港中文大學內科及藥物治療學系教授、醫院管理局的榮譽老人科顧問醫生、賽馬會骨質疏鬆預防及治療中心總監,香港中文大學賽馬會老年學研究所副所長。

「賽馬會『與耆同行』腦退化症支援計劃」目的為腦退化症人士及其家屬提供優質而適切的介入。提倡「及早檢測、及早確診、及早介入」以協助有關人士制定合適的照顧計劃;而照顧者亦可以從嶄新角度了解其照顧的角色,增加正面照顧的經驗、知識和技巧,以減低照顧帶來的影響,與腦退化症人士同行。

如欲了解詳情,可瀏覽「賽馬會耆智園」網站(www.jccpa.org.hk)或於周一至周五,早上9時至下午5時(公眾假期除外)致電:2946 8187/2636 6323查詢。 


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