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【林鄭評律師會政治化】2014時任會長林新強稱「共產黨好偉大」 現屆候選理事有廣西政協


律師會選舉在即,特首林鄭月娥今早(17日)開腔,指律師會倘若被政治凌駕法律專業,政府不排除終止與律師會的關係。過去律師會一直由親建制派主導,亦曾出現「政治化」的舉動,其中前會長林新強於在任期間(2014年)公開表示「共產黨好偉大」,最終被會員罷免後辭職。今次選舉中,「專業派」部分候選人亦帶有政治色彩,其中黃巧欣曾獲立法會議員何君堯推薦,袁凱英亦為現任廣西防城港市政協委員。

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前會長林新強指法官愛國無問題 後遭罷免

過去律師會在親建制派主導下,亦曾出現「政治化」爭議,包括2014年前律師會會長林新強被罷免事件。2014年6月,國務院發表一國兩制白皮書後,林新強回應指白皮書不影響本港司法獨立,又認為要求法官愛國沒有問題,稱愛國是公民責任。林新強又公開讚揚中國共產黨,說:「我覺得共產黨好偉大,因為它將我們的國家帶領到一個新紀元,我好欣賞他們。」

林新強的言論在法律界牽起極大爭議,律師任建峰和蔡家玲動議對其的不信任動議,動議在2014年8月以6成票數通過。林新強被罷免後宣佈辭職。

前律師會會長林新強於2014年曾公開表示「共產黨好偉大」,被會員罷免後辭職。資料圖片

「專業派」候選人曾獲何君堯推薦、一人為政協

律師會將於8月24日改選5個理事席位。今屆11名候選人中,現屆理事黃巧欣牽頭的5人團隊標榜「專業派」,立場被視為親建制,部分候選人的背景亦帶有政治色彩。其中黃巧欣2018年參選律師會理事時,曾被列入立法會議員何君堯的推薦名單。另一候選人袁凱英則為現任廣西防城港市政協委員,他早前接受傳媒訪問時曾稱,會分開政協與理事一職,指政協只向內地當局提供意見,屬於「榮譽」。

爭取連任的「專業派」黃巧欣過去曾獲立法會議員何君堯推薦。資料圖片

部分現任律師會理事的背景亦具政治色彩,其中2019年中當選的江玉歡,於2014雨傘運動期間,曾發起默站行動反對運動。她於2015年更曾代表新民黨參選區議會選舉落敗,其後於2016年退出該黨。另一現任理事湯文龍自2016年當選,他在雨傘運動期間,亦曾與馬恩國、梁美芬等人參與高等法院外的默站行動,呼籲佔領者離開及促請政府立即執法捍衛法治。 

另外,現任律師會會長彭韻僖,前會長林新強、劉漢銓,亦已報名參選法律界選委,如果當選將有權提名和選出行政長官,以及負責選出40席選委會界別立法會議員。另一身為全國政協委員的前會長蘇紹聰,亦料自動成為選委。

被視為開明派候選人韋恆理:十分諷刺,似政治威脅

對於林鄭的言論,爭取連任的羅彰南(Jonathan Ross)回應指,即使被視為開明派的4人全部當選,律師會理事會只會被真正政治中立的人控制,不會令政府顧慮。他有信心即使4人當選,律師會不會被視為政治組織,不需承受後果。羅彰南又認為,林鄭以至中央政府過份擔心,直言「我猜他們不知道我們是誰。(I guess they don't know who we are.)」 

另一被視為開明派的韋恆理(Henry Wheare)則指,部分政治立場更鮮明的候選人將其他候選人描繪為政治化,是十分諷刺。他又直言,對於林鄭指控律師會可能變得政治化,相信不少律師會會員會感到憤怒。他強調,作為一名沒有政治主張的律師,不會視林鄭的言論為威脅,又指出投票權利應該不受外界影響並能自由、公平地行使。他又認為,難以相信政府真的有打算或有資源承擔律師會的監管角色,認為似乎是部分候選人試圖影響選舉的政治威脅。

被視為開明派的韋恆理。資料圖片

至於「專業派」則回應指,認為律師會需要履行專業團體應有的專業職能,一直實行的自我監管功能符合業界真正需要,亦對社會有利,因此只要一個專業團體不作政治平台, 政府沒有需要終止與其的關係和溝通機制。 

今次律師會選舉共有11人參選,將改選20名理事會成員中最資深5人的席位,5名退任理事分別為白樂德(Denis Brock)、陳達顯、藍嘉妍、羅彰南、黃巧欣。其中白樂德、羅彰南、黃巧欣將競逐連任。另外8名候選人分別為陳國豪、傅嘉綿、袁凱英、岑君毅、馬秀雯(Selma Masood)、韋恆理(Henry Wheare)、黎蒑、唐瑋綸,選舉將於下星期二(24日)投票。

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