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麥理浩才是香港「一國兩制」之父


這是根據近年解密的英國檔案所得出的結論。很多人以為,首先提出香港「一國兩制」的人,是鄧小平。可是,我們最多只可以說,鄧小平是首先提倡台灣實行「一國兩制」的人。1979年1月鄧小平提出「一國兩制」,只是為了統一台灣,而沒有想過為香港及澳門而設,因為當時中共仍想港澳長期維持現狀。究竟為何麥理浩會提出「一國兩制」構思呢?就是為了日後的香港前途談判,制訂英方的策略方針。

第25任港督麥理浩(任期:1971年11月19日-1982年5月8日)

1967年左派暴動,進一步增加了英國在港統治的不安全感,令英國人不得不認真思考如何應對97問題,畢竟當時距離新界租約期滿,只有30年。到了1970年代初,隨著中英關係有所改善,一些英國外交部官員認為,中共日後同意延續新界租約,並非絕無可能。可是,即將到香港出任總督的麥理浩,在1971年10月的最高機密書信中指出,固然英國在談判時,可以向中方爭取續租新界,但他相信英方能夠爭取到的最佳方案,是香港在1997年後,成為中國主權下的「特別行政區」("a special administrative district"),以令「外國人可以在香港繼續居住」("would facilitate the continued residence of foreigners")。

準備到香港履新的麥理浩1971年10月27日寫給時任英國外交部次官 K.M. Wilford的信。 FCO 40/331(英國國家檔案館藏)

至於如何令日後中國政府會同意「香港特別行政區」這個安排?麥理浩認為,必須要令香港各方面的生活質素及發展水平,遠遠優於中國("ensure that conditions in Hong Kong are so superior in every way to those in China"),從而令中國在決定將香港吸納入其境內時,有所猶疑顧忌。所以,近年的香港史研究已發現,麥理浩時代的各種社會民生重大改革,主要是為了增加英方在日後前途談判時的籌碼。麥理浩在1974年的外交部絕密書信《管治香港的目標》中就清楚說明,要盡一切方法,將香港建設為「模範城市」("a model city"),所以之後就有「十年建屋計劃」等各種前所未有的民生工程,香港從此進入黃金時代。

結果,一如麥理浩所料,北京真的不讓英國在1997年後繼續統治香港,但為了保持香港的利用價值,以及防止香港出現「人踩人」式的信心危機,就承諾日後香港實行「一國兩制」,成立「香港特別行政區」。 

由此可見,香港「一國兩制」的起源,是早於1984年,以至早於前途談判之前,而是在1971年麥理浩提出「特別行政區」這個概念時開始的。

2020年6月30 日晚上11時《港區國安法》生效後,身為歷史學博士的筆者,眼見香港種種觸目驚心的巨變,第一次覺得香港變得非常陌生,但又覺得這可能是歷史的必然,於是就動起一個念頭:在有自由、有最新解密檔案可讀的地方,全心全力寫一本書,去紀錄及分析我們曾熟悉的那個香港,究竟是如何漸漸形成,又如何最終破滅的,這本書將名為《一國兩制的開場與收場1971-2020》。若大家想在官方修的「志」以外,有非官方的香港史可讀(尤其是中文),就請支持筆者的PATREON計劃,即使因種種原因未能支持,亦希望大家留意「一國兩制的開場與收場」的FACEBOOK PAGE,多謝各位!

本文根據以下著作寫成:

呂大樂:《那似曾相識的七十年代》(增訂版)

黃文放:《中國對香港恢復行使主權的決策歷程與執行》

Chu, Wai-li, "We had no urge to do away an ex-colony: the changing views of the British Government over Hong Kong's future, 1967-1979", (unpublished MPhil thesis, the History Department of the Hong Kong Baptist University, 2017)

Chui Wing Kin, “Developing a ‘Borrowed Place’: the Shadow of 1997 on Urban and Infrastructure Development in the New Territories of Hong Kong, 1925-1983”, (PhD thesis, National University of Singapore, 2021)


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