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【律師會選舉】開明派評國安法 白樂德:如「方孔中的圓釘」 韋恆理持觀望態度


律師會將於8月24日改選5個理事席位,被視為開明派的兩名候選人,現屆理事白樂德(Denis Brock)和曾參選落敗的韋恆理(Henry Wheare)分別與傳媒茶聚,二人均強調自己不屬任何派別。其中白樂德以「方孔中的圓釘」(a round peg in a square hole)形容《國安法》,認為條文並不完全符合本港法制,又認為《國安法》帶來寒蟬效應。對於建制派不斷「出口術」指一旦由開明派控制理事會,政府或收回律師會的監管權力。二人強調律師會不是政治組織,亦不擔心政府會出手收回法定權力。

爭取連任的現屆律師會理事白樂德(Denis Brock)。鄭啟智攝

白樂德:國安法不完全符港法制 帶來寒蟬效應

爭取連任的白樂德以「方孔中的圓釘」(a round peg in a square hole)形容《國安法》條文不完全符合本港法制,他指出,最理想做法是由律政司自行就《基本法》23條草擬維護國安的法律,但當年23條立法引起社會的強烈反彈。他續說,如果律政司未來會就《基本法》23條立法,便可能可以取代《國安法》。他又認為,國安法帶來寒蟬效應,令公眾不敢就針對國安法的問題發聲,但他並非政治人,因此不太擔心。

在國安法案件中,律政司能反對以陪審團審訊,改由三名指定法官共同審理,白樂德對此表示理解。他指出在北愛爾蘭,由於天主教徒與新教徒的嚴重對立,部分案件亦不設陪審團審理,所以理解國安法有此安排。

白樂德為美國律師行美邁斯律師事務所香港代表處的合伙人,他透露未有客戶就國安法向他表達關注,相信國安法和即將實施的《反制裁法》對投資者影響不大。他並強調,法律制度是本港維持獨特優勢的重要基石,香港目前仍擁有亞洲最優秀的司法制度,法官仍能獨立裁決,即使在國安法下的審訊亦然。

過去曾參選律師會理事但落敗的韋恆理(Henry Wheare)。梁穎欣攝

韋恆理(Henry Wheare)則未有正面回應對國安法的意見,他只稱保持觀望態度。他表示為其他人感到擔心,認為現階段沒有太多可作為的空間,並選擇「相信自由尚在」(I do like to think freedom promised are still there)。至於即將實施的《反制裁法》,他則指暫時未能評論。

韋恆理強調,法治本意是一些法律規矩,判決是否正當視乎市民對法庭的信任程度。他認為現時港人對法律制度仍有信心,法庭依然擔任維護自由的角色,按現行的法律原則判決。他又指一旦當選,律師會會緊守監管崗位,並指在任何風雨面前,法律專業都是有效的防禦。

白樂德指「專業派」政治立場更鮮明

目前開明派在律師會理事會中佔7席,假如今次改選5席開明派全勝,將主導律師會理事會。建制派近日連番出口術,指若理事會「變天」,由開明派主導,會導致政府插手監管行業。全國政協常委、律師會前會長劉漢銓周一報名參選選委會後不點名稱,如果律師會不能履行法定職責,「政府一定會想辦法」,但他不評論政府可採取的具體手段。民建聯馬恩國擔任主席的香港法學交流基金會早前亦表明,如果開明派控制律師會,會觸發政府奪去律師會自我監管權力,呼籲律師會選民支持另一派的候選人。

目前律師會在《法律執業者條例》下,享有多項法定職能,包括向律師發出執業證書和在特定情況下介入律師的業務等。

今次律師會選舉被外界視為「開明派」與親建制的「專業派」之爭,其中白樂德和韋恆理均被外界視為開明派。但二人均以獨立候選人自居,稱自己不屬任何派別,亦強調律師會不是政治組織,理事會沒有空間處理政治議題。

不過白樂德表示,他的作風開明(open-minded),亦支持人權、民主、自由等核心價值。對於現屆理事黃巧欣牽頭的專業派5人團隊強調律師會不能政治化,白樂德反指他們背後獲立法會議員何君堯等建制派支持,成員之一的袁凱英為廣西防城港市政協委員,政治立場反而更鮮明。 

白樂德與韋恆理均強調,律師會並非政治組織,沒有空間處理政治問題。

不擔心政府收回律師會法定權力

白樂德和韋恆理均表示不擔心一旦建制派失去律師會理事會控制權,政府會出手收回律師會的法定權力。其中白樂德表示,律師會過去多年的討論是應否放棄部分法定權力,現在的說法卻恰恰相反,認為有關說法只是恐嚇選民的技倆(scaremongering)。他又質疑,律政司目前是否願意額外處理律師會的法定職能。但他強調,律師會必須捍衞其監管權力,因為他相信採納如英國的律師管理局模式作監管,並不適合香港。

白樂德自1987年起在香港執業,在2000年至2006年間曾任律師會理事,至2011年再出任理事連任至今。他表示長期在律師會理事會服務,經驗豐富,但沒有正面評估勝算。韋恆理是Nixon Peabody CWL合伙人,自1985年起在香港執業,亦曾加入律師會不同委員會,他對勝選抱有希望,並指自己在不同界別均為人熟悉,過往多年的經驗是他的優勢。

今次選舉共有11人參選,將改選20名理事會成員中最資深5人的席位,5名退任理事分別為白樂德、陳達顯、藍嘉妍、羅彰南(Jonathan Ross)、黃巧欣,其中白樂德、羅彰南、黃巧欣將競逐連任。另外8名候選人分別為陳國豪、傅嘉綿、袁凱英、岑君毅、馬秀雯(Selma Masood)、韋恆理、黎蒑、唐瑋綸,選舉將於8月24日投票。




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