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【It's NOT coming home】英格蘭55年錦標夢粉碎 12碼宿命難違? 領隊修夫基難辭其咎


受疫情影響,延遲了一年舉辦的歐洲國家盃,終於也完美落幕,意大利在互射十二碼階段,以3:2擊敗坐擁主場之利的英格蘭,登上歐洲之巔。作為「英撚」的筆者昨晚完全失眠,心情久久未能平復,只能說一句「成也修夫基,敗也修夫基」。

英格蘭領隊修夫基於賽後接受傳媒訪問時表示,願意承擔球隊落敗的責任。    美聯社

夢幻般的開局,災難式的落幕。儘管三獅軍團昨日以打破歐洲國家盃決賽史上最快時間,早早階段便取得入球,但勝利女神卻無動於衷,英格蘭隨後被意大利逼和,更一路踢至互射12碼階段,最終以2:3不敵意大利,未能在主場溫布萊球場及國民面前高舉錦標。曾在1996歐國盃以球員身份射失12碼導致英軍出局的修夫基(Gareth Southgate),換成領隊身份一樣無法彌補遺憾,而且他在這場決賽的戰術、策略及臨場調動上也處理得非常差勁,修夫基絕對在這場敗仗上難辭其咎。

相信修夫基於這場決賽中最大的敗筆及惹人抨擊的事情,就是當踢到加時118分鐘,即將完場時,才突然換入拉舒福特(Marcus Rashford)和辛祖(Jadon Sancho),他的用意顯然是為互射十二碼作準備。不過,兩名入替的球員明顯未藉比賽拾起球感和狀態,雙雙在第3及第4輪十二碼操刀宴客,即使門將佐敦碧福特(Jordan Pickford)力挽狂瀾救出意大利最後一輪主射的佐真奴(Jorginho)十二碼,但英格蘭最終也只能失諸交臂,因為修夫基竟然在關鍵時刻決定信任年僅19歲的薩卡(Bukayo Saka),結果這位效力阿仙奴的年輕翼鋒所操刀的十二碼被意大利門將當拿隆馬(Gianluigi Donnarumma)撲出,英格蘭以2:3飲恨落敗,只能奪得歐國盃銀牌而已。 

意大利國家隊奪得2020歐洲國家盃冠軍。   美聯社

雖然修夫基在賽後受盡外界抨擊,及後他接受傳媒訪問時亦明言自己要負全責:「十二碼完全是我的責任,是我指派由誰去射。我根據他們在訓練時的表現來決定由誰操刀,不是他們自主。我們是一支隊伍一起去贏,今場失利也是全隊人一起承受。」

梳爾(左一)為英格蘭先開紀錄的入球是歐國盃決賽史上最快入球。   美聯社

但其實修夫基也不是完全沒有建樹的,起碼今場比賽明顯看得出有特別的針對性部署。英格蘭開局時改用3-4-3的陣式,以效力馬體會的右閘查比亞(Kieran Trippier)踢右翼衛,結果開賽兩分鐘就收到成效,由曼聯左閘梳爾(Luke Shaw)後上助攻打開紀錄,這個1分57秒的入球更成為歐國盃決賽史上最快入球。本來取得好開局,但其後比賽的進展卻令筆者大感不惑,英格蘭竟然越踢越縮,修夫基明顯採取保守戰術,放棄控球,期望如此便可守住意軍反撲。正所謂久守必失,任三獅門將佐敦碧福特身手再好、反應再快,去到67分鐘最終也招架不住,被意大利鐵衛邦路斯(Leonardo Bonucci)追和成1:1,英格蘭開局的氣勢隨即蕩然無存,在場上也顯得相當被動。 

意大利守衛邦路斯於下半場67分鐘近門補中得手,為意大利追成平手。   美聯社

修夫基今場大部分調動,都令筆者大感不惑,包括以年紀漸老,活力早已下降的佐敦軒達臣(Jordan Henderson)入替今場發揮非常理想的懷斯(Declan Rice)以及99分鐘才換入今屆歐國盃表現搶眼的加利殊(Jack Grealish),讓英軍在加時掌回少許形勢,但顯然已經為時已晚。而修夫基比起意大利的領隊文仙尼,他的換人舉動明顯非常遲疑,意大利未去到100分鐘時,已作出了5個換人調動,令陣容保持一定的活力、運轉力及反擊力,但英格蘭在同一時段只換了3名球員。另外,值得一提的是,加時下半場一開波,修夫基已有換入拉舒福特的意圖,但他一直舉棋不定,最後直至完場一刻才將他和辛祖調入,基本上連落場熱身的機會都沒有,甚至「連波都掂過」,如此弄巧成拙,都為之後射失十二碼埋下了伏筆。 

辛祖射失十二碼後,露出愧疚的表情。   美聯社

老實說,我絕對不會責任射失十二碼的3名小將辛祖、拉舒福特及薩卡,反而擔心他們三人在如此重要的賽事上宴客,會否影響他們日後的心態及表現,而且由於他們都有黑人血統,賽後他們在社交網路上飽受種族歧視言論的攻擊,拉舒福特在曼徹斯特市內的畫像,甚至遭人惡意破壞,相信他們所承受的壓力及,並不是三言兩語就能解釋的。雖然英國警方現已展開調查,而英格蘭足總也發聲明讉責,但我衷心希望各位英格蘭球迷,不要過於責怪他們三人,畢竟他們3人都還真的很年輕,絕對有很大的進步空間。

 英格蘭自1966年取得世界盃後,一直與國際大賽冠軍無緣,甚至未曾闖入過決賽,但今年帶領三獅軍團相隔55年後殺入決賽的修夫基,不但攜伴着全國球迷的期待,事實上更坐擁「天時地利人和」,但最終卻只能奪得亞軍,顯然令球迷非常失望。

今屆的英格蘭國家隊絕對稱得上是「黃金一代」。   美聯社

所謂的「天時」就是英格蘭的晉級過程:英格蘭今屆歐國盃分組賽的對手為克羅地亞、捷克及蘇格蘭,球隊實力明顯比其餘隊伍高出一個檔次,而且首名出線後,及後的對手為德國、烏克蘭及丹麥,避開了一些足球強國,如法國、葡萄牙、比利時等,晉級過程絕對比起決賽對手意大利輕鬆得多;而「地利」就是英格蘭所比賽的場地:英格蘭今屆進行的七場比賽,除了八強對烏克蘭的比賽在意大利羅馬進行之外,其餘全部於英格蘭主場球場溫布萊球場進行,包括決賽,幾乎等同於整個歐國盃比賽都有主場之利,相比起其他球隊,英格蘭減少了許多舟車勞動,而且球員對場地熟悉程度亦有優勢;最後「人和」則是今年這隊英格蘭正處於黃金一代:哈利簡尼(Harry Kane)、史達寧(Raheem Sterling)、基爾獲卡(Kyle Walker)、史東斯(John Stones)、哈利麥佳亞(Harry Maguire)等主力球員正處於職業生涯的顛峰時期,年輕球員亦人材輩出,除了射失十二碼三子外,蒙特(Mason Mount)、科頓(Phil Foden)、比寧咸(Jude Bellingham)、卡華利雲(Dominic Calvert-Lewin)、占士(Reece James)也相繼嶄露頭角,加上中場孖寶懷斯及奇雲菲臘斯(Kalvin Phillips)發揮異常出色,在比賽中盡顯身價的門將碧福特,英格蘭的陣容雖然未必稱得上是星光熠熠,但實力上絕對可以和歐洲任何一支球隊抗衡有餘。

英格蘭球迷得悉球隊落敗後,抱頭痛哭。   美聯社


但理想歸理想,得不到也等於妄想。勝者為王,敗者為寇,英格蘭落敗已成事實,很多人或許會談論應否讓修夫基繼續執掌三獅軍團,畢竟英格蘭下年就要面對世界盃,很多人都擔心上屆帶領英格蘭勇奪世界盃殿軍的修夫基,是否有能力帶領英格蘭更進一步。

然而,我認為修夫基在這次歐國盃的落敗絕對是責無旁貸,但修夫基仍然是那個修夫基;英格蘭國家隊仍然是那隊英格蘭國家隊,或許沒有了任何一方,雙方都不能攜手去到同一高度(世界盃殿軍、歐國盃亞軍),所以我認為理性的英格蘭球迷未必會真的希望「修夫基快啲收皮」,反而想修夫基好好把這場決賽的經驗引以為鑑,繼續引領及提拔幼獅群,做好準備,迎接下年的世界盃。




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