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老退化是否等同腦退化?


【撰文:賽馬會耆智園總監郭志銳教授】

「早晨,陳太!落街買餸呀?」

「係呀,係呀!拜拜。」(陳太心想:死嘞!朱太定楊太?點解近排成日叫人名叫到喺口唇邊,但就叫唔出對方個名?) 

「媽,今晚食乜餸?」

「有茄汁蝦碌啦、冬瓜燜火腩啦……等陣間喺冰格攞定啲大蝦出嚟解凍先!」(媽媽打開雪櫃門,涼氣滲出但她突然腦袋一片空白。回過神來之後,媽知道自己要取「蝦」同「瓜」出來了。) 

「老豆,你撻著個火爐後就行咗出咗去睇報紙,煲乾晒水,個煲都就快爆喇,你想燒咗間屋咩?」(阿女嘀咕:成日唔熄火,呢個水煲已經係近三個月以來所買嘅第六個喇!) 

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以上情境,很多時都會在長者身上出現。一般而言,大家都會認為人老去了,退化是很自然的事,不用太過著緊。然而,奉勸各位都是多關注家中長者,若他們的「健忘」及「大頭蝦」情況「升呢」到重複又重複地問著同一問題;不會再燒平日拿手菜式,每餐都是以烚菜蒸肉饗家人;表示曾試過在平日慣常出入的地方茫然不知自己身在何方……這似乎就不是「老退化」那麼簡單了。

多關注家中長者會不會是腦退化。

老人家儘管有點「失魂」、容易忘記事情、思考有點混亂,但日常生活起居仍屬於可以應付的話,這可能是有「輕度認知功能障礙」。根據統計,每年約有一成至一成半人士會由「輕度認知障礙」逐步演化成「腦退化症」。「輕度認知功能障礙」(Mild Cognitive Impairment,簡稱MCI)是指一個人在其認知能力開始衰退之後,到正式被確診「腦退化症」之前的一段時間。一般而言,這個「過渡期」將為時3至6年。

一些長者會由「輕度認知障礙」逐步演化成「腦退化症」。

確診「腦退化症」影響行為及性格

倘若有關人士確診「腦退化症」,就是指其腦細胞出現了問題,引致腦部功能未能正常地運作,從而影響了記憶、思維、語言、判斷能力、行為以至性格等。他們往往對近期事件記憶衰退,經常錯放物件,但強說被人偷去。此外,他們會失去做事的主動性,例如連日常的洗澡換衣服等都不會做了;理解抽象的觀念很難;判斷力下降;情緒或行為明顯改變,如喜怒無常;言語表達方面亦出現語焉不詳;失去方向感、上街會迷路;認知功能亦會逐漸消失:今夕是何年何月,甚麼節日等也說不出來。  

「腦退化症」患者細胞出現問題,引致腦部功能未能正常地運作。

至於「腦退化症」有否分類?其實是按照不同病因區分,最常見的有「阿茲海默症」,約佔所有個案的五成至七成,在女性中較為普遍。最早及最常見的徵狀是短期記憶、儲存資料和學習新事物出現困難。而「血管性腦退化症」是65歲或以上人士中,為第二常見的腦退化症種類,約佔所有個案的三成,較多在男性中出現,它與中風、心臟病和血液循環問題有密切關係。另「額顳葉型腦退化症」,是35至75歲人士中,第二常見的種類。他們最早出現的徵狀並非記憶力衰退,反而是難以安排日常生活、處理事件之優先次序出現問題、情緒控制方面亦有困難。此外尚有「路易氏體型腦退化症」,此類人士有機會出現幻覺,判斷力或會較弱,情感上亦會表現冷漠。 

因此,醫護要正確地分辨出「路易氏體型腦退化症」與「阿茲海默症」是十分重要,如此才能對症下藥。其他導致認知功能減退的原因可能是缺乏維他命B12、甲狀線功能失調、長期酗酒、神經性梅毒感染、及腦腫瘤等,所以並非僅以四個大字:「腦退化症」就可以概括。

「腦退化症」使認知功能逐漸消失。

作者簡介:郭志銳教授畢業於英國萊斯特大學,曾於英國倫敦聖佐治醫院擔任老人科及內科高級醫生,並於2004年獲取英國萊斯特大學醫學博士。郭教授現為香港中文大學內科及藥物治療學系教授、醫院管理局的榮譽老人科顧問醫生、賽馬會骨質疏鬆預防及治療中心總監,香港中文大學賽馬會老年學研究所副所長。

賽馬會耆智園」是一站式腦退化症綜合服務中心,由香港賽馬會慈善信託基金捐助成立,由香港中文大學管理,於2000年時投入服務,一直致力為腦退化症人士提供高質素服務及訓練,以緩減其認知能力衰退速度,並維持正常的社交活動。 

而為紓緩腦退化症人士照顧者的身心壓力,「耆智園」亦設有免費熱線2636-6323,為腦退化症人士之照顧者提供有關腦退化症照顧之查詢及社區支援服務;同時更積極進行培訓及研究,推動腦退化症服務發展。

 


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