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【728暴動案】法官裁決自己應否被撤換 大律師:假設法官能從旁觀者角度判斷自己有否偏差


728上環暴動案審訊接近尾聲,半數被告上周三向法庭申請換官,理由為法官陳仲衡「表面偏頗」。陳官今早自己作出裁決駁回申請,即案件會繼續由陳官審理。公眾或有疑惑,為何會由主審法官自行決定是否換掉自己?有大律師解釋,做法是基於假設法官有能力從合理、思想公正的知情旁觀者角度,判斷自己是否有偏差,如申請人不滿,可以就法官決定提出司法覆核。

大律師李安然解釋,有關做法是基於普通法下的原則,即法官要公平公正,亦假設法官有能力判斷自己是否有偏差,而原審法官最清楚案情,最可以判斷自己是否公正。李安然指,法官不一定全部拒絕換官申請,舉例指如有證人私自去信法官,法官知道了一些或對被告不利的事,亦有機會會主動提出換官。李安然指,如法庭最後將被告定罪,被告提出上訴,其中理由是原審法官有偏頗導致審訊不公,上訴庭有機會質疑為何辯方未有於審訊過程中提出質疑。

大律師吳宗鑾指,換官程序一般是向負責審訊的法官提出,是否應該換官,須經過一個測試,即從一個合理、思想公正的知情旁觀者(a reasonable, fair-minded and informed observer)的眼中,認為法官會否實則可能性有偏頗(real possibility of bias)。吳宗鑾指,主審法官最清楚整個審訊過程,而假設法官都是受過專業訓練,有能力根據上述測試,審視申請是否合理。如果被告代表律師對法官裁決不滿,可以入稟高院司法覆核法官的決定,再由處理上訴的法庭審視原審法官的決定是否合理。

申請方大律師早前指,陳官(一)過早公開地否定辯方的抗辯理由、(二)對辯方大律師的嚴厲批評,包括對專業操守的攻擊、(三)不時挖苦及嘲諷辯方大律師,「會令一名思想公正的知情旁觀者(a fair-minded and informed observer)有合理的顧慮認為法官是偏頗的。」

陳官今早裁決,指自己是「對事不對人」,沒有對控辯雙方持極端不同的態度。陳官指,他沒有過早否定辯方抗辯理由,亦從沒有不讓辯方盤問、沒限制辯方盤問,只是要求辯方在盤問時不再重覆證人供辭,他一直抱持開放態度,提醒控辯雙方聚焦問題,善用時間。陳官又指,他容許部份被告因身體不適、參加公開試或出席家人葬禮等而缺席聆訊,認為任何合理而知情的旁觀者都不認為他存在偏見,對審訊造成不公,最終駁回申請。

【案件編號:DCCC871/19】




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