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蔡玉玲查冊無罪官判有罪 新聞自由第四權喪鐘嚮起


港台編導蔡玉玲因採訪查冊車牌被拘捕,以虛假陳述罪被檢控,今日被裁定兩項罪名成立;根據法例,最高刑罰是罰款及監禁6個月,法官「輕」判罰款6000元,但裁決對新聞自由、傳媒監察功能,造成沉重打擊。

香港這一天是新聞界黑暗的一天,政權將一個專業履行新聞工作者天職的記者送上犯人欄,法院判一位努力重整一件涉及重大公眾利益事件真相的記者有罪,令人感到悲哀、憤怒。我們對新聞自由喪鐘已嚮起感到悲哀,對掌公權者進行不義檢控,懲罰令他們尷尬、不快的記者,感到憤怒。

在整個聆訊過程中,控方從來沒有提出任何証據,証明記者查冊獲得的資料,如何侵犯當事人私隱,更遑論「起底」,法官在裁決時亦提到當事人利益沒有受損。

政府官員一直以私隱,「起底」理由收緊查冊,蔡玉玲案件証明完全不涉及私隱,「起底」。 運輸處在查車牌申請表內並沒有「新聞活動」選項,記者選擇「交通、運輸事宜」一項申請,警方、檢控部門以虛假陳述罪檢控記者,有何公眾利益?

涉及的報道是721元朗白衣人打人事件,其中一個爭議點是警方處理,警方向蔡玉玲開刀,令人感到是有針對性,甚至報復,聯想到721白衣人打人一幕,分別只是現場是法院,被打的不單是蔡玉玲,是所有記者。

法官對查冊規定、用途、部門審批的界定,意味傳媒透過車牌查冊進行偵查報道,已經「此路不通」,過去傳媒進行的查冊,至少理論上,已不能排除以虛假陳述,被秋後算賬的可能性。

身兼行政會議成員的資深大律湯家驊說,制度訂明查冊用途不包括採訪新聞,傳媒如有需要就要寫信給運輸署署長申請,他不認為裁決收窄新聞自由,因為並非限制不可以報道,只是程序會較繁複,可能會多了一些困難。

法院去年就一宗涉及查閱選民登記冊的司法覆核案件的裁決,確認傳媒為指定人士,有權查冊,是肯定記者透過查冊,發揮監察者角色,彰顯基本法保障的新聞自由。

傳媒查冊要審批,權在部門手,無疑是將審查傳媒報道內容合理化、制度化,官員可以各種藉口拒絕對官員、建制人士不利的查冊申請,傳媒無法透過查冊,進行採訪、尋找真相工作,嚴重削弱第四權,公眾知情權受損害,最終受害的是整體社會。


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