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台灣「大甲媽遶境」今晚起駕 蔡英文祈求「雨水媽」降甘霖


蔡英文祈求有「雨水媽」稱號的大甲媽保佑台灣風調雨順,旱象早日解除。

台灣規模最大的宗教盛事「台中大甲鎮瀾宮媽祖遶境」將於今(9日)晚間11點5分起駕,這場9天8夜的年度盛會,途經中部四縣市,全程共途經約340公里、共170間宮廟,預估將超過百萬人次參拜;學者預估,大家戴口罩「悶了一年」,預計今年參與人數會比往年多;台灣總統蔡英文今下午也前往參拜,祈求有「雨水媽」稱號的大甲媽保佑台灣風調雨順,旱象早日解除。


「大甲媽遶境」往年都選在台灣農曆三月舉行,去年受武漢肺炎疫情影響,各界擔心遶境人數眾多,若引爆群聚感染,後果不堪設想,後來不僅延期舉行,規模也大幅縮小到僅約8百人;所幸,台灣這一年來疫情控制得宜,截至今天為止,根據中央疫情指揮中心統計,僅1054例確診、10人死亡,所以,今年在祭出多項管制措施後,恢復往年遶境舉辦規模。

媽祖研究專家林茂賢說,宗教此時扮演的便是撫慰人心的重要力量,預估今年參與人數會較往年增加。


媽祖研究專家、台灣靜宜大學台文系主任林茂賢說,受疫情影響,過去一年來,民眾心理長期焦慮不安,只要出門,口罩不離「口」,戴了一整年,大家都悶壞了,宗教此時扮演的便是撫慰人心的重要力量,所以,預估今年參與人數會較往年增加。

大甲媽祖遶境儀式共9天8夜,信徒不用事先報名,可自由參加,有人全程參與,也有人參與半天或3天、5天,因此實際參與人數較難精準估算,但根據廟方指出,往年可能多達10萬人以上參與遶境;另外,媽祖行經路線,沿途居民都會設置香案、供品祭拜,若依此估算,這場盛會參與人數將超過2百萬人次。

林茂賢說,往年大甲媽祖遶境,都會下雨,因此,又有「雨水媽」之稱號,今年中台灣適逢56年來最嚴重乾旱,此次遶境,廟方及信眾也都期待,能降下甘霖,早日解決旱象。根據台灣中央氣象局預報,今晚至明天台中降雨機率約20%。

受武漢肺炎疫情影響,鎮瀾宮也決定,延續去年遶境的五大管制措施,即不開放信徒躦轎腳(信徒跪拜趴地,媽祖鑾轎從信徒上方越過,或鑾轎停駐時,信徒從轎底爬過,藉此得到神明庇佑),不開放香客大樓入住,不吃大鍋飯改供應餐盒,入廟也須採用實名制(即留下真實姓名及聯絡方式),也必須全程戴口罩;廟方預估今天將湧入10萬人次恭迎媽祖起駕。

蔡英文為台灣上香祈福

蔡英文下午抵達鎮瀾宮參拜時表示,希望今年遶境活動能和去年一樣,做好防疫,平安順利進行;她說,大甲媽祖遶境進香不僅是國家重要民俗,也是世界有名的宗教活動,9天8夜的行程中,可看到台灣人的團結,大家相互幫忙的熱情,這種團結精神,也正是台灣可以克服疫情、經濟成長的關鍵;不管遇到什麼困難,台灣人團結一定可以過關。

蔡英文也說,台灣正面臨56年來最嚴重的乾旱,台中地區也開始實施「供五停二」(即每周供水5天、停水2天)、分區限水,因大甲媽也被譽為「雨水媽」,所以,她也祈求媽祖保佑,讓台灣風調雨順,儘快解決缺水問題。

台灣是華人世界媽祖信仰中心,俗諺有「三月瘋媽祖」(即農曆三月起,各媽祖廟宇開始有遶境、進香等儀式),除了知名的大甲媽祖遶境外,還有苗栗縣通霄鎮白沙屯拱天宮媽祖,即「白沙屯媽祖」,也將在11日起駕,往雲林北港朝天宮進香,今年報名參加人數達7.8萬人,也創歷年紀錄。

林茂賢說,白沙屯媽祖每年進香路線沒有固定,全由媽祖決定,這也是與大甲媽祖遶境最大不同處,也是最神秘的媽祖;另外,北港朝天宮則歷史最悠久,創建歷史已超過327年,許多陣頭也都有百年歷史,建築、藝閣也都深具特色。




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