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港鐵減價機制雖取巧 但仍須釐清箇中概念-回應熊永達博士《眾新聞》專欄文章


【撰文:火車未到站】

香港運輸研究學會資深會員熊永達博士在4月2日於眾新聞發表題為 〈票價可加可減機制救港鐵、救港府、積民怨?〉 的專欄文章,對近日港鐵透過「票價調整機制」得出減價結果作評論。筆者素仰熊博士對公共運輸政策的見解,亦認同文末港府應直接投放港鐵分紅予改善服務或回饋乘客的倡議;但筆者同時留意到文中部分內容,與票價調整機制實際操作不符。當相關學者都對機制產生誤解,可見此機制有不少弔詭之處。

圖片來源:火車未到站Facebook【延後加幅之後先追加? 回看封頂機制設計原意】

「票價調整機制」看似透明,但經歷2013及2017年兩次檢討後,港府與港鐵於機制上增加更多附帶條款。若非心水清,大眾容易錯誤解讀此套機制,亦會被新聞稿中的「語言藝術」所誤導。熊博士評論中有三點誤解:(1) 特殊調減0.6%並非本年度調整才特別加入; (2) 港鐵應在2月底已知今年票價調整將不會處理過去兩年1.58%的「延後加幅」;(3) 所謂5%減價幅度其實為1.7%運算減幅,再加上2017年票價調整機制檢討中承諾最少半年「3%車費折扣」所得。

熊博士提到:「嚴格跟隨方程式運算只得負1.1%;未達±1. 5%觸發票價調整門檻,港鐵神乎其技,找來特殊調減0.6%,令減幅達1.7%,超過1.5%」,查實於2017年票價調整機制檢討後,因用作扣減調整幅度的「生產力因素」,由過去0.6%變為0%,於是港鐵提出於2017/18至2022/23年度提供額外0.6%「特別扣減」試圖釋除市民大眾對機制只加不減的不滿。故此每年在計算票價調整公式時,均需將此0.6%特別調減包括在內,並非今年港鐵為讓方程式觸發減價門檻而刻意加入。

圖片來源:火車未到站Facebook【鐵路公司宣布提供4月起將提供九五折車費折扣優惠至年底 6月底下調票價1.7%】
 

熊博士又提到:「嚴格按照票價可加可減機制的話,調整幅度只有1.1%,低於啟動票價調整1.5%的門檻,不能調整票價,只應該抵消累積了應加未加的增幅(2019/20年的+0.3%及2020/21年的+1.28%)。港鐵如今制造減價,留待日後追回加幅。」過往筆者與一些關注鐵路票價的朋友們,曾跟熊博士有類似誤解。及後熟悉機制的友人提醒:根據「票價調整機制」協議內容,假如某年計算結果為「凍價」或「減價」,上述延後加幅將需延至下一年才處理。只不過當時票價調整機制設定「負擔能力上限」時, 是以先加再折的「負擔能力折扣」達到封頂效果;而2019及2020年則以「延後加幅」的方法處理,但箇中精神仍然適用。自2021年2月底公布「負擔能力上限」(家庭月入中位數按年變動)數字後,已篤定今年港鐵只能凍價或減價,故此能比過往提早準備「優惠套餐」亦不足為奇。

另外:「票價可加可減機制經過了十七個(應為十三個)年頭,今年終於第一次出現減價,減1.7%,再加上種種盤算,可以減5%。」起初閱讀港鐵的新聞稿,曾誤以為5%折扣是由4月1日提供至年底;但細閱內文卻發現此5%折扣只提供至6月26日(即減價日前夕),減價當日起則票價加權平均減幅1.7%,再加上提供屬2017年票價調整機制檢討中承諾、需提供為期最少半年的「3%車費折扣」,從而得出港鐵「維持節省約 5%的實際車費」效果。

票價調整機制將於下年進行檢討,經歷過兩次觸發「封頂機制」、經濟下行、首次減價等事件,屆時應會再就運算公式、延後加幅等議題有深入討論。正如熊博士於文末倡議, 如港府能直接將港鐵分紅投放予改善公交服務或回饋乘客,應能成為全世界爭相學習的良好典範。

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