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Harry Connick Jr. 的復活節福音


Eternal life does not begin with death; it begins with faith」- Samuel Shoemaker(美國聖公會宣敎士 1893 – 1963)

復活節週五聽了爵士音樂人Harry Connick Jr. 的新專輯「Alone With My Faith」,是一張純宗敎的詩歌集,其中有他原創的,亦有傳統的聖詩。

去年疫情肆虐期間,Connick 取消了所有演出,在家中隔離的他決定要錄一些音樂,他在專輯的說明寫道,因為前境不明朗,進行錄音製作當時是唯一可以引領他渡過這個無法預期的人生歷程。

Connick 獨處在他家中錄音室中,被樂器與錄音器材包圍著,腦海浮現千百種想法,於是他作了深度的思考,到底自己作為一個樂手與人,如何可以與其他人作正常而無阻的溝通呢?他說他好像在這個「musical isolation chamber」(音樂隔離室)裡進行靜修,只是偶然被他自己與樂器的聲音打破靜寂,7個月之後他完成了這張「Alone With My Faith」的專輯,Connick Jr. 指專輯的歌曲幫助他渡過這個不沉常的時期,而在整張專輯的製作過程中,他找到慰藉、平和與真理,因為所有歌曲的內容都是圍繞著「信仰」去創作的,他對此有了更深的理解,使他得以療癒,從而也為他人作治療,他感覺到自己並不是一個活在平衡時空的歌手與演員。

一直被視為當代其中一位優秀的歌者與鋼琴手,其實他亦精通其他多種樂器,「Alone With My Faith」專輯中所有音樂亦都是他編曲及彈奏的,還包辦全部的和音,而且身兼錄音師,專輯的13歌曲其中6首是他作曲及填詞的。

專輯的標題歌「Alone With My Faith」是Connick 最後完成的歌曲,優美恬靜而柔和,編曲精簡,沒有複雜的和弦轉變,鋼琴與Hammond 電風琴伴奏,更顯出歌者唱的真摯。

Connick 在歌中訴說在靜修期間對他信仰的領悟:

My life has changed
My world is uncertain
Everything's strange
Everything's new
But I'm not concerned
With what tomorrow will bring
'Cause I've got today
And I'm gonna pull through
Alone with my faith
What I know is true
What gives me assurance
When I don't know what to do
I don't have all the answers
But I have always known
I'm eternally faithful
So I am never alone...

專輯除了有Connick新寫的聖詩之外,還有多首經典的福音歌曲,包括「Amazing Grace (奇異恩典)、「The Old Rugged Cross (古舊十架)」、「How Great Thou Art (禰真偉大)」、「Because He Lives (因祂活著)」、「Panis Angelicus (天使靈糧)」……這些不知傳誦了多少年的歌曲,經過他的新編與重繹,是既熟悉又新鮮的感受。

「Amazing Grace」 歷來有不少重繹的版本,Connick 女兒Georgia一再聳恿,他才錄了這首歌,以比較soulful 的Dixieland 熱爵士的曲風處理,MV 亦是由Georgia 執導,在一所已被棄置的禮堂拍攝,Connick在臺上彈著一座破舊的鋼琴,唱的莊重,很有感染力。

Connick 創作的「Benevolent Man 」、「God And My Gospel 」、「God And My Gospel 」、「Look Who I Found 」、「Thank You For Waiting (For Me) 」與「Alone With My Faith」都是好的作品,越聽越有體會,不難成為日後廣為傳唱的福音歌曲,特別是「Benevolent Man 」,十分發人省思。

Am I an irrelevant man
I do the best that I can
Am I a benevolent man
I do the best that I can ...

然而,在復節期的週末,聽「古舊十架」與「因祂活著」,令人想到復活節的意義,是關於生命的逾越,逾越刻下社會亂象令人毫無招架之力的生命,基督教徒相信耶穌被釘在十字架上為世人贖罪,死後三日後復活,戰勝死亡,是人類的福音,祂的復活給人類帶來平安、喜樂與愛,而這一切都是以信為基礎的。

「基督若沒有復活,你們的信便是徒然,你們仍在罪裡」(哥林多前書15:17)。

古舊十架

因祂活著


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