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【零諮詢】公司查冊即時收緊 兩年後禁絕查董事完整身分證


財經事務及庫務局在零諮詢下,即時收緊公司查冊安排,容許公司可不向公眾披露董事的通常住址及董事或公司秘書的完整身份證號碼,並分階段在2022年10月及2023年12月分別將新提交及現有公司註冊文件上董事住址及完整身分證,不向公眾披露。

政府曾在2013年重寫《公司條例》後本來順勢收緊公司查冊,引起傳媒、工會及專業界別人士反彈,最終政府擱置修例建議。在當年討論後期,政府為平息傳媒爭議、一度拋出可豁免傳媒,但周一提交立法會的文件,則隻字未提及新聞或禁止審查,只說授權人士、清盤人或公職人員等向公司註冊處或法庭申請下披露通常住址和完整身分證號碼。

財經事務及庫務局在零諮詢下,即時收緊公司查冊安排。資料照片

香港記者協會發表聲明,強烈反對政府在無諮詢下收緊查冊,批評做法嚴重損害新聞自由,要求即時擱置執行條文。

目前公眾可透過公司註冊處查閱公司董事的通常住址(公司秘書則因2012年修例可填報通訊地址)及完整身分證號碼,並已受私隱條例規管,不能隨便公開或轉移用途。

在調查報導及禁止審查而言,董事住址及完整身分證均是重要來源,歷年不少調查報道基本步都來自查冊。其中記者面對最典型例子是,怎樣確定「梁振英」就是前特首「梁振英」?透過完整身分證及住址,則可確認梁振英與部分持股公司董事確實關係。

但在建議的方案下,董事可即時不提交董事的通常地址,改為提交通訊地址,也無需上載完整的身分證號碼。日後透過查冊,則可能只是查到梁振英委聘的律師樓地址,或按身分證判斷「疑是梁振英」。在某些情況,更可能招致法律風險。

財經事務及庫務局在立法會文件中說,近年對登記冊保障日益關注,由於起底及濫用私隱個案增加,認為有「急切需要」實施新查冊安排。

局方預計,每年有170萬份新登記,及處理現有及申請的文件,預計多達4000萬份,預計2023年底前完成翻新系統。政府將進行「先訂立、後審議」的立法程序,在5月向立法會提交附屬法例修訂。

記協聲明(全文):

政府收緊公司註冊處查冊 嚴重損害新聞自由
記協強烈反對 要求即時撤回

政府以「保護私隱」為名收緊多項查冊行為,嚴重打擊新聞自由。立法會最新文件顯示 (下稱「文件」),在沒有向社會各界全面諮詢下,公司註冊處將限制公眾人士查閱公司董事資料,部份更即時執行,而傳媒查取被拒諸門外。香港記者協會表示強烈反對,有關行動將嚴重損害新聞自由,要求即時擱置執行有關條文。

根據「文件」顯示,公司註冊處擬重推2013年已擱置的收緊查冊行為,公司在登記冊上文件只需顯示董事通訊地址以及「部份」身份識別碼,毋須提供通常住址、完整身分識別號碼予公眾查閱,有關安排即時執行。

2022年10月後,新提交載有通常住址、完整身分識別號碼的所有文件,將不提供予公眾查閱;2023年12月後,往時必須提交予公司註冊處載有通常住址、完整身分識別號碼的資料,公司更可以主動選擇隱藏。

「文件」亦列明,載有通常住址及完整身分識別號碼的公司註冊處文件,只可由「指明人士」透過申請取得,而「指明人士」卻沒有「傳媒」一項。有關限制嚴重窒礙資訊流通,削弱新聞自由,記者從事調查新聞的空間大幅收窄,揭露真相的角色將會消失,社會亦再沒有「第四權」。

早於2013年時,社會不同界別亦紛紛就有關條文表達反對聲音,認為會影響小股東和勞工權益,並可能損害其他需要透過查冊討回本身利益的小市民,有損公眾利益。最終時任政府暫緩實施。

惟政府現時未向社會各界進行諮詢便執意重推,記協對此表示強烈反對,這行動亦反映了近年政府陸續收緊查冊限制後,又一項對香港新聞自由的打擊。

新聞自由屬《基本法》保障的人權,記協促請港府立時煞停實施該條文,並會研究及跟進相關條例影響。記協並呼籲政府從速制訂資訊自由法和檔案法,以保障公眾的知情權。




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