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Sting的經典Duets


我不會錯過Sting 的任何一張專輯,雖然最新出版的「Duets」是合唱/奏的選輯,我仍然聽得津津有味,有必要嘉許唱片公司負責编選的製作人Guénaël “GG” Geay 與Martin Kierszenbaum,他們精選了17首Sting 的duet 歌曲,由美國Oasis Mastering工作室的Gene Grimaldi進行後期母帶處理,將這些作品轉化成非常舒適悦耳的良音。

「Duets」專輯上包括了一首重未曝光的合唱歌「September」,與Sting 合唱的是義大利的知名歌手,有義國怨曲之父稱號的Zucchero。

「September」是Sting 在去年夏天疫情肆虐期間創作的,他表示那時侯日子過的日復一日,期望到了九月一切會恢復正常,他寫的旋律聽起來很有義大利的歌曲感覺,想起他相識30多年的朋友Zucchero。

Zucchero 收到Sting 的電話邀請,聽過Sting 的旋律後,二話不說應承填寫義大利文歌詞,他說歌曲傳達正面的訊息,冀望去年夏天因為動盪的社會環境,人心惶惶不可終日的感覺,很快會過去,回復常態,但是時至今日,我們還是等待今年九月會變得更好。

One more sunrise
One more empty sky
Though she's gone
I will stay
Counting days
'Til September

Sting 完成歌曲錄音後,由格林美奬製作人Robert Orton負責混音。去年12月首先加載在Zuchero 的「D.O.C. Deluxe Edition」特別再版的雙CD套裝中。不過,「September」結集在Sting 的「Duets」的專輯中,別具意義。

另外一首比較近期的歌曲是Sting 去年應邀與爵士歌手Melody Gardot合唱的「Little Something」,是Gardot 與好友Dominic Miller 聯合創作的,收錄在她去年的「Sunset in the Blue」專輯內。

「Little Something」 的調子輕鬆,是以結他為主要伴奏樂器的acoustic jazz,法籍監製Jen Jis 添加了一點異國風味,十分動聽 。

Sting 是非常有凝聚力的跨界音樂人,「Duets」專輯中有他過去20年間與在世界各地樂壇享負盛名的音樂人合作的歌曲,從中可以體驗到他在不同的音樂領域作出嘗試,這些作品既可以獨立的聆賞,在聆聽這些歌時,如果17首歌一併完整聽完,情感十分連貫,有一氣呵成的感覺,而不是支離破碎地只是聽單曲。

在專輯出現的音樂人都赫赫有名,Eric Clapton、Annie Lennox、Herbie Hancock、Julio Iglesias 、Mary J. Blige 、Chris Botti、Charles Aznavour、Sam Moore (Sam & Dave)、Craig David…… 其他比較少接觸的有法國創作歌手/演藝人Mylène Farmer、阿爾及利亞民謠(raï )歌手Cheb Mami、剛果饒舌歌手Maître Gims 、美籍饒舌歌手Labinot Gashi、澳洲爵士歌手Jo Lawry,當然還有與Sting 在2018年推出「Shaggy & Sting 44/876」專輯的Shaggy。

從這個名單看來,專輯的曲風涵蓋流行、爵士、怨曲、騷靈(soul)…... 而且帶有相當的世界音樂(world music)色彩。

專輯上每一首歌我都喜歡,其中比較突出的有Craig David 2002年的「Rise & Fall」,他在歌中加插了Sting 1993年經典「Shape Of My Heart」的取樣。

Sting 1999年與Cheb Mami 合唱「Desert Rose」,在他的作品融合北非民樂的節奏,充滿阿拉伯音樂的律動,給人感覺正如歌裡帶上面紗的沙漠女子一樣的神秘。

「Duets」專輯有不少的爵士樂手參與,Sting 2005 年與爵士琴鍵手Herbie Hancock合作重繹Rodgers & Hart 的歌劇情歌「My Funny Valentine」,Hancock 精湛的伴奏,讓Sting 盡情發揮。

Sting 1999年在Chris Bolti 的「Slowing Down the World」專輯裡客串唱了Frank Sinatra 的名曲「In 'The Wee Small Hours Of The Morning」,David Mann 一首非常典雅的standard,在全新攝製的MV中,Sting 很寫意的手持酒抔,靠著火爐,與Bolti 的小號互動,遠眺對面帝國大廈璀燦的燈光,午夜輕唱,等待黎明。

專輯上還有Sting 與 Eric Clapton 及Michael Kaman 合作的電影「轟天炮第3集(Lethal Weapon 3)」的歌曲「It's Probably Me」,Clapton 這首bluesy 的輕搖滾歌曲,Sting 填上肝膽相照友情的歌詞,末段他與David Sanborn的色士風的對答,非常有意思。

Sting 從來不會為自己的音樂定「框框」,或者可以說他的創作非常多樣化,涉獵音樂的曲風廣範,甚至古典,從「Duets」的選曲看來,與他合作的音樂人來自五湖四海,他早已不留戀傳統主流音樂唱作人的舒適區。


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