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機械人要有幾似人?


【撰文:機械人初創企業創辦人蔡毅誠】

劇作家想像無遠弗屆,1921年捷克斯洛伐克科幻作家Karel Čapek寫了一個名為《洛桑萬能機械人公司》 (R.U.R. Rossum's Universal Robots)的劇本,在劇本中首次提出機械人的概念,內容描述在未來世界的機械人會開始統治人類,並存活達20年之久。現今仍通用的字──Robot,就是在那個時候出現的,意思是指機械裝置的生物。取自捷克語Robota,原意是解作奴隸或是強迫勞動。早期,要用大型圍欄將工業用的機械人與其他工人隔離,以避危險,而且群眾對先進技術或複雜裝置欠缺認知而普遍會心生恐懼。

1921年Karel Čapek 寫了一個劇本,首次提出機械人的概念。

其實,排除人類對被取代產生的憂慮,工業用的機械人可以協助或代替人類執行具危險性、需求大量勞力、高度重複性及要求極精密動作等類型的工作。到了五十年代,美國科學家Isaac Asimov在《機械人與帝國》一書中建立零至三號守則,挑戰了許多文學作品中「機械人威脅人類」的風潮:

零. 機械人不得傷害人類整體或袖手旁觀坐視人類整體受到傷害

一. 在不違背第0法則,機械人不得傷害人類或袖手旁觀人類受到傷害

二. 在不違背第1法則,機械人必須服從人類的命令

三. 在不違背第1法則及第2法則的情況下,機械人必須保護自己

機械人不得傷害人類或袖手旁觀人類受到傷害。圖片來源:starwars

時至今日,日常生活中見到的機械人已經非常平易近人,甚至設計得像真人一樣。其實現今的機械人設計,也分為人形與非人形兩大主流。非人形機械人在設計上主要都是針對如何有效率地執行任務。例如現在開始流行的廣吿機械人,就擁有獨特之大型顯示屏和避障功能。另外,又好像巡邏機械人,在設計上就要考慮配備四支可拍攝360度視頻的鏡頭,還加上夜視及熱成像鏡頭(Night vision and thermal imaging lens),以備在24小時進行指派的巡邏任務,都是在設計上功能重於外觀的例子。

至於人形機械人,在設計上除了強調功能之外,亦會加入擬人化的特質。模仿真人的外貌,希望做到可以令人們面對機械人時,提升好感。原則上機械人外型設計越接近普通人,有手有腳、聽覺視覺齊全,活動就越靈活、越能融入人們的日常生活和人類的環境。試想像機械人在負責打點家裏雜務、煑食、照顧老人家、或成為小朋友的良師益友的層面上,有著可親的外表是多麼的重要。

人形機械人的設計希望提升人們對機械人的好感。圖為日本人形機械人Pepper

不過,機械人科學家森政弘在1970提出的恐佈谷理論就指出,當我們長時間面對這些人形機械人,就算仿真度極高,但是仍會感受到與人類不一樣的感覺,不論這是來自生硬的動作或是空洞的眼神,這些都會令人們對人形機械人的好感下降,甚至產生恐懼。這個理論解釋:由於人形機械人在外表及動作與人相似,所以人們會對這些機械人會產生正面情感,直至一定程度;但人類又會因為機械人在外表和行動上過分像人而突然變得極為負面,因為哪怕機械人仿真度已經非常高,只要有一點差別,就會變得非常刺眼。直到當機械人仿真度達到與真人無異,人們對機械人的反應又會重新回到正面。

這個理論在機械人設計方面引起不少爭議,但相信在短時間內,這兩大主流仍然會看到不少嶄新設計出現。你又喜歡那一種?

有公司研發化身為「移動廣告平台」的機械人,充當客戶服務員。圖片由作者提供

作者簡介:蔡毅誠,機械人初創企業創辦人,近期推出香港首項商場流動式廣告機械人項目RoboMedia,利用雲端技術配合自主運作之廣告機械人,接觸每一個進入商場的客戶,顛覆現有商場定點式海報、電子告示板、LCD屏幕等廣告模式,轉變為機械人廣告的新世代。


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