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James Taylor懐舊唱American Standard


動蕩的時態,聽James Taylor 柔和溫暖的唱腔,有紓緩的效果。

近年外國樂壇牽起尋根潮,不少搖滾與流行歌手都會在美國經典的爵士、標準及百老滙歌劇作品的the Great American Songbook中探索,挑選自己心水的歌曲重繹。

James Taylor 去年重繹經典的專輯「American Standard」贏了今屆格林美奬最佳傳統歌曲專輯獎,James Taylor 夥拍傑出的結他手John Pizzarelli(已故爵士結他大師Bucky Pizzarelli 的兒子),還有blue grass結他高手Jerry Douglas,郷土提琴手Stuart Duncan與低音提琴手Viktor Krauss合作完成這張佳作。

專輯以節奏輕快的「My Blue Heaven」開始,這首歌最先出現在1927年「Ziegfeld Follies 」(「錦繡天堂」)百老滙的諷剌輕歌劇中,Taylor 唱的活潑跳脫,從容的編曲配合歌者平順的傳送,有如陣陣清風撲面而來。

既有爵士高手Pizzarelli 助陣,就算他彈得多微細,對配樂整體來說都有非常明顯的效果,柯德莉夏萍在電影「珠光寶氣」(「Breakfast at Tiffany’s 」1966)中自彈自唱的「Moon River」,如今由Pizzarelli的指尖勾撥,Larry Goldings優美的口琴間奏,Taylor 輕描淡寫的唱,帶來不一様的聽感,都是好的。

1947年Jay Lerner與Fredrick Loewe的名曲「Almost Like Being in Love」,是典型小歌劇式美國音樂喜劇「Brigadoon」其中的一首流行歌,Taylor的新版本,有男女混聲伴唱,Pizzarelli繼續用尼龍線結他伴奏,Lou Marini的色士風間奏吹出男人浪漫的氣長,好一首溫柔繾綣的情歌。

「Ol’ Man River」是我從小就聽父親哼唱的,不同的版本我都喜歡聽,這首歌出自1926年的百老滙歌舞劇「Show Boat」(「畫舫璇宮」),Jerome Kern與Oscar Hammerstein II的這套劇改變當時潮流,革新了傳統歌舞劇的面貌,一反過去以男女愛情為主題,他們創作動聽的音樂,幽默的歌詞(含有種族主義的題材),配合編排精心的芭蕾舞,被視為現代歌舞劇的原型。該劇至為人熟知,傳唱度極高的歌曲「Ol’ Man River」,是由劇中名為Joe(由Paul Robeson飾演與主唱)的黑人船伕唱出的,這首歌曾經有不少知名的歌手重唱。

「Ol’ Man River 」是指北美源遠流長的密西西比河,很多人認為它像徵著美國在發展的進程中對自然景觀帶來的破壞,而Oscar Hammerstein II在歌詞中亦道盡當年黑人生活的艱辛:

But I keeps laughin'
Instead of cryin'
I must keep fightin'
Until I'm dyin'
And old man river,
He just keeps rollin' along

Taylor是一個關心自然環境保護的自由主義者,他選唱「Ol’ Man River 」,並不難理解;他壓低聲缐,彈著他的名貴的Olson木結他,唱的有點沉重,末段響起的口哨,令人感覺無奈。

「Teach Me Tonight」這首1953 年Gene De Paul 參與創作的爵士標準歌曲,重繹者眾多,包括Count Basie 、Frank Sinatra,Phoebe Snow,Dinah Washington,Sarah Vaughan,Aretha Franklin,Diana Krall 與Al Jarreau等;亦是我至愛的其中一首情歌,本以為這歌曲比較適合女歌手演唱,不過聽Taylor 的這個版本,聽感非常溫馨舒服,簡直是為他量身創作,盡訴暖男的心聲。

不錯,專輯上的歌曲都不是新的作品,Taylor在美國傳統的音樂寶庫中選了14首經典,無論編曲、演繹、製作及後期處理都盡善盡美,奪得格林美奬是實至名歸的。


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