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疫情下的長者


【撰文:老人科專科醫生馬仲儀】 

新冠肺炎疫情已持續了一年多,大部分香港人都有很好的防護意識,減少外出活動,保持社交距離。疫情期間,長者和照顧者都承受了許多壓力:大家十分擔憂長者感染新冠肺炎,因為一旦染病,他們的病情會較嚴重,也有較高的死亡率;大家亦認為長者較不注意衛生,容易在外感染病毒。因此,有些長者避免外出,加上很多社會服務在疫情期間暫停,困在家中數月的人也不少。

長者感染新冠肺炎病情會較嚴重

步行是很多長者的主要運動,長期躲在家中,令他們的運動量大減。年輕人幾天不運動也會覺得渾身不自在,有些人可能會覺得關節繃緊,欠缺靈活,肌肉好像失去力量,這些情況在長者身上更為嚴重。肌少症是一種針對骨骼肌質量及功能流失的疾病[1],隨著年齡增長及其他身體情況的轉變,這情況在長者身上很常見。它直接影響患者的活動能力,生活質數,身體機能,甚至和死亡有關。

缺乏運動令長者容易患上肌少症

肌少症的成因很多,營養吸取和運動量是其中兩個可改善的因素:吸取足夠的蛋白質,定常做適量運動,尤其是帶氧及負重運動,可改善肌少症的情況。缺乏運動除了令長者容易患上肌少症,也令他們關節的柔韌度和平衡力下降。簡單的步行也可改善長者的腸道臑動、排便、消化功能和食慾。

長者缺乏運動容易患上肌少症。

我日常的工作經常接觸患有認知障礙症的長者及其照顧者,他們大都認為患者的病情在疫情期間轉差了。這有很多不同的原因,首先很多日間中心、復康和訓練服務都在疫情期間縮短或停止,沒有了恆常的訓練,認知障礙症患者的能力容易退步。另外,疫情期間家庭聚會減少了,有些經常外出的家人亦避免探望家中長者,怕把病毒傳給他們。認知障礙症患者十分依賴與熟悉的人溝通,這除了給予他們安全感,也可時常提醒他們一些,如家人名字、特別日子或地址等重要記憶。 

有些患者長時間困在家中,生活變得枯燥刻板,經常昏昏欲睡,沒有外界事物的刺激,反應也變得遲緩。有些患者更因為一段時間沒有上街、購物,忘記了原來懂的社區路線和簡單購物技巧。可能因為時常與患者共處一室,有些照顧者反映雙方多了磨擦;亦由於缺乏活動和未能消耗過多的精力,有些患者的行為問題亦惡化了。最後,部分患者的情緒受到疫情新聞影響,變得焦慮、不安,甚至有失眠問題。 

有些家人差不多整年不讓長者上街

作為長者的最強後盾,家人和照顧者先要在疫情下保持冷靜,我們的情緒、憂慮會直接影響長者的生活。我見過有長者被穿上如生化危機般的保護衣物,渾身不自在;我也聽過有些家人差不多整年不讓長者上街。我們要為長者每天安排一些呼吸新鮮空氣和接觸陽光的時間,當然也要讓長者有適量的運動,步行10至15分鐘是不錯的選擇。如害怕長者在外感染病毒,我們可安排長者在人流較少的時間出外,多到公園、步行徑或運動場等戶外場地,避免到商場、食肆、街市等高風險地方。

長者每日要做些踏步和舒展運動。

若長者真的不能外出,照顧者也要為他們定下時間表;每日要做些踏步和舒展運動,也要經常提醒長者留意日期和天氣,最好每天也為長者安排一些有趣的節目,如聽他們喜歡的音樂、一同看看舊照片、玩些遊戲或做些簡單手工藝。若身體情況良好和沒有接觸過高危人士,我們要定常探望家中的長者;如希望減低傳染的風險,我們探望時可以帶上口罩和避免一起進食。

在社會服務方面,希望社署設定清晰指引,如何在疫情下維持合理的長者社會服務。重點是我們不能用控制疫情和保護長者之名,扼殺他們合理的生活。

不能用控制疫情和保護長者之名,扼殺他們合理的生活。

還有一件事定必困擾了長者和照顧者一陣子:長者應否到醫院覆診嗎?疫情到了這階段,社區不明源頭感染不多,醫院的情況大致穩定,到醫院覆診也頗安全。偶然發現,有些長者已有一段長時間沒有回醫院覆診,雖然疫情期間醫管局仍為這些病人安排處方藥物,但也有一定風險。我建議照顧者要細心留意長者的身體狀況,尤其是那些未能好好表達的,如果已經有幾個月沒見醫生,可在下次覆診時帶同長者一同前往,讓醫生檢查一下長者的健康狀況有沒有變化。仍然是那一句,大家處事應講求平衡,總不能因懼怕新冠肺炎,忽略了其他同樣重要和常見的健康問題。

 參考文獻:

[1] Dionyssiotis Y. Sarcopenia in the Elderly. Eur Endocrinol. 2019;15(1):13. doi:10.17925/EE.2019.15.1.13

作者簡介:馬仲儀,公共醫療醫生協會會長,老人科專科醫生,亦有復康科專科資格。中大醫學院畢業,經歷沙士襲港,關注老人及基層的醫療健康。


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