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終院常任法官罕現「空窗期」逾月 過去多無縫交接 特首辦避答中央有否施壓


終審法院一個常任法官的空缺至今騰空至少一個月,有別於過去接任法官人選「無縫交接」,但特首林鄭月娥遲遲未公布推薦常任法官人選,令終審法院正審時改用兩名非常任法官。根據眾新聞了解,司法人員推薦委員會早前已經推薦人選。

目前未知林鄭有否史無前例推翻委員會的推薦,或委員會有否重新推薦人選。特首辦回覆查詢時僅說特首「嚴格按照《基本法》處理法官任命」,司法機構回覆說根據機制,「會於適當時候公布獲行政長官同意任命的法官及司法人員」。

根據一般情況,終審法院終審案件由五名法官審理,包括首席法官、三名常任法官及一名非常任法官處理。今次終審法院常任法官空缺,是因為首席法官張舉能今年1月11日宣誓就任騰出,終院目前只得李義及霍兆剛兩名常任法官。

終審法院過去十年交接情況,事實上回歸初期烈顯倫及沈澄分別請辭及卸任時,政府均同日公布推薦人選。現任常任法官中包括2000年獲委任的李義。眾新聞製圖

眾新聞翻查回歸以來7名終審法院常任法官交接,均是「無縫交接」地公布及安排接任,當局並會提前在空缺出現前5至6個月公布推薦人選,以預留時間給立法會通過新任法官推薦人選。

以霍官升任為例,當時陳兆愷常任法官的任期在2013年10月21日屆滿,時任特首梁振英在2013年4月8日、即約6個月之前公布接納推薦委員會建議,陳官任滿後擔任非常任法官,並在4月8日同日公布接納推薦上訴庭法官霍兆剛擔任上訴庭法官。

特首林鄭月娥早在去年3月已接納司法人員推薦委員會推薦、當時仍是終院常任法官的張舉能,立法會在6月正式通過任命。去年10月、即張官上任前三個月,傳出當時首席法官馬道立的妻子、上訴庭法官袁家寧獲推薦加入終審法院,任命有待林鄭月娥拍板立法會通過,但一直只聞樓梯響。

根據去年12月30日憲報,袁官根據2019年通過的延長法官退休年齡規定,任期自動延長至2023年12月28日,即她70歲生日前一日。當時法律界解讀是技術性規定,以延長袁官司法任期以升任終審庭,但最終未有進展。同時,亦有揣測指上訴庭另一名法官林文瀚亦有機會調升終審庭。林官亦是張官的港大法律系的同學。

根據外界所知,香港特首過去從未否決司法人員推薦委員會推薦的司法人員推薦建議。前委員會成員、律師會前會長熊運信說,在他認知中,不覺得特首需要插手任命,而過去慣例推薦人選從未觸礁。但他認為,即使首席法官加兩名常任法官及兩名非常任法官亦無太大問題。

馬道立2010年獲推薦為終審法院首席法官,2021年1月卸任。圖為他2010年與妻子袁家寧離開法院。美聯社

眾新聞早前向特首辦查詢如下:

一、特首是否已收到司法人員推薦委員會就終院常任法官的推薦?是何時收到?是否確認當時只得一名推薦人選?

二、如果特首已收到常任法官推薦一段時間,為什麼不正式接納或公布有關推薦人選?是否因為中央不滿推薦人選?

三、特首有否接獲司法人員推薦委員會就終審法院常任法官第二次提出的常任法官推薦人選?如有,是去年或今年何時?

四、在2017年至今,特首有否否決過司法人員推薦委員會的推薦人選?如有,煩請提供否決次數。

特首辦無正面回應中央有否施壓,或是否已接獲推薦建議。特首辦發言人僅回覆:「根據《基本法》第八十八條,香港特別行政區法院的法官,根據當地法官和法律界及其他方面知名人士組成的獨立委員會推薦,由行政長官任命。第九十條訂明,香港特別行政區終審法院的法官和高等法院首席法官的任命或免職,還須由行政長官徵得立法會同意,並報全國人民代表大會常務委員會備案。

行政長官嚴格按照《基本法》處理法官任命。」

眾新聞同時向司法人員推薦委員會查詢:在2020年及2021年,司法人員推薦委員會分別推薦過多少名人選?就終審法院一名常任法官空缺,委員會何時推薦人選?

司法機構同樣沒有正面回應,只是說:「委員會一直按《基本法》、相關法例及《司法人員推薦委員會條例》的規定,向行政長官推薦所有法官及司法人員的任命。按既定機制,司法機構會於適當時候公布獲行政長官同意任命的法官及司法人員。」

「根據《司法人員推薦委員會條例》(第92章)第11條,委員會任何委員或其他人如未經行政長官許可,向任何未獲授權的人發布或披露他在根據該條例或與該條例有關的執行職責的過程中所知悉的任何文件、通訊或資料的內容或部分內容,即屬犯罪。因此,委員會不能披露就個別法官及司法人員職位曾推薦的人選數目及其他相關資料。」




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