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紓困措施差強人意 公共財政仍須審慎


陳茂波的赤字財政預算案中,部分措施被戲稱為「阿茂整餅」。周滿鏗攝

今年(2021/22)財政預算案的好消息是依然有糖派,美中不足是減甜,例如寬減薪俸稅的上限由往年的2萬元降至1萬元,綜援戶、長者和傷殘人士的額外津貼由1個月減至半個月等。至於政府去年向每名18歲以上市民派發1萬元,今年則改連新來港人士也有份收的5,000元電子消費券。對於失業人士的援助,政府的建議是提供上限8萬元的特惠貸款(可分5年償還、如期還款可免息)。這個有創意無實際的建議,可戲稱為「阿茂整餅」!而其中涉及借錢和追債的行政開支會否大到不成比例,值得立法會議員跟進。再說以電子消費券代替派錢,這其實是撑經濟多過紓民困。我希望政府以之前「關愛共享計劃」製造的混亂和擾民為鑑,確保消費券計劃推行順暢妥當,保障市民私隱,尤其是不要為難只識銀紙,不懂電子的老人家。

財政預算案在公共財政方面,有幾點值得評論。例如,陳茂波建議將股票印花稅由 0.1%提高至 0.13%,不理會證券界的反對,也不介意經調整的印花稅率較新加坡的稍高,顯示大將之風。雖然他稱現時政府須聚焦抗疫和重振經濟,因此不具備條件引入新稅項,但他表示會進行相關研究,為未來增加收入作準備。這個立場值得肯定。在這方面,我日前在此欄提過,考慮向極富有和超高入息的人士加稅,或徵收新稅,是在貧富差距嚴重懸殊及不能逆轉的新經濟下,各地政府必須正視的議題。

財政預算案演詞提到政府會檢討如何優化差餉制度,包括應否引入累進稅制。我希望陳茂波可以從中思考,如何可以令香港的稅制(包括等於上限的標準稅率)變得較公平。這樣做較過往的財政司長考慮引入全民皆付的銷售稅合理得多。

最後,我絕對支持政府在2021/22年凍結公務員編制。公務員編制在過去4年,每年平均增長2.5%,遠遠超過過往平均1-2%的增長率。是時候政府全面檢討公務員編制,包括數以百計的職系和職級,以期提出一個有持續性的精簡人手、提升效率方案,而不是間中來個一次性的零增長。

本文原載於筆者的am730專欄


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