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談要求公務員聲明效忠的原則和違規問題


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政府日前向所有現職公務員發通告,要求他們簽署聲明,擁護《基本法》,效忠香港特區,盡忠職守,對香港特區政府負責。公務員須在4星期內交回簽署聲明,否則政府可按個案情況跟進,以至終止其聘用。讓我在下面提一些個人意見,供對此事有疑惑的公務員參考。

聲明的第一部分,即「擁護《基本法》,效忠香港特區」(留意效忠的對象是「特區」而非「特區政府」),是引用《基本法》第104條的字眼;第二部分,即「盡忠職守,對香港特區政府負責」是按照《基本法》第99條對公務人員的規定。雖然第104條的宣誓規定並不包括一般公務員,但鑑於《港區國安法》第6條規定就任公職人士須確認或宣誓擁護《基本法》和效忠香港特區,現在政府要求所有現職公務員簽署一份效忠聲明,原則上是合法合理。

不少公務員對簽署聲明有疑慮的主要原因,是有關構成違反聲明的問題,尤其是涉及「盡忠職守、對政府負責」這部分。根據傳媒引述政府通告,「公務員若表達個人言論時,忽略其表達的媒介、渠道、方式、對象等是否合適而導致社會人士把這些言論與表達者的公務員身份關連起來,導致他人覺得或懷疑他們在執行職務時可能有偏袒,或令人對該名人員、所屬部門或職系以至整個公務員團隊產生質疑」,便有可能違反誓言/聲明,而在嚴重情況下,會遭受解僱的處分。

可以想像,一名公務員以個人身份在社交媒體表達一些切身的意見(例如作為家長對影響自己子女教育的政策不滿),可能會導致有人向政府投訴。屆時,政府按上述條文容許的彈性和空間去處理事件,會考慮甚麼因素,包括投訴人的身份或當時的政治氣候等,全屬未知之數。即使公務員今天要求政府澄清,答案恐怕是官式的「須視乎具體個案,會按既定機制處理」而已。

實事求是,公務員簽署聲明後,日後表達個人言論時,最好再三強調「非公務員身份」,顧及相關的媒介、方式等,以及避免談論敏感政治議題。無論如何,公務員依舊須盡忠職守,政治中立(此項原則包括在政府通告內)地履行職責。至於不願意接受這項限制的公務員,與其花時間與政府爭拗,不如另找一處可以發揮所長,又能暢所欲言的新天地。


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