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英國法律界爭議 David Perry退出民主派集結案檢控 海外案不拒聘原則不適用


英國御用大律師David Perry早前獲香港律政司委聘,來港處理民主黨創黨主席李柱銘及法律界前議員吳靄儀等多名民主派人士涉參與8.18非法集結案檢控工作。決定引起英國政界及法律界批評,律政司(周三)發聲明,引述Perry關注英國方面壓力及來港時豁免檢疫安排,並表明審訊應在沒有他參與情況下如期進行(the trial should proceed without him)。

律政司稱基於審訊日期臨近及公眾利益,已委聘另一名律師如期處理案件檢控工作,律政司長鄭若驊證實,接手檢控官是本地律師。

David Perry曾多次來港參與案件,包括前特首曾蔭權案。眾新聞資料圖片

因案件性質及外界抨擊陣前易將,在本港及英國都相對罕有,普通法地區中大律師一般奉行「不可拒聘原則」(cab-rank rule),但根據英國大律師行為守則第C30條,有關原則並不適用在海外的案件。David Perry自2010年10月首次來港處理檢控工作,其後多次參與本地大案,包括檢控前特首曾蔭權、政務司司長許仕仁等。

英國大律師行為守則第C30條列明「不可拒聘原則」不適用海外工作。

高等法院首席法官潘兆初早前批准律政司申請,委聘David Perry在李柱銘、黎智英、吳靄儀等涉嫌參與2019年8月18日非法集結案出庭,並認為《公安條例》下警方權力及對遊行權利限制,在過去案例未完全處理,基於憲制議題重要性,很可能最終到終審法院處理。

律師出身的英國外相藍韜文不點名批評,Perry接下類似案件是唯利是圖,相信根據英國大律師守則,應拒絕處理類似案件。英國前外相、工黨聶偉敬(Malcolm Rifkind)說Perry有權因良知而拒絕受聘。英國人權律師、國際律師協會人權研究所總監Helena Kennedy也質疑,不能理解為何Perry會參與違反民主及法治的舉動,「這決定會成為恥辱的來源。」

Perry做法成為英國法律界其中一個話題,例如御用大律師Daniel Janner在Twitter留言說,對Perry不為意地成為政治宣傳工具感到震驚及尷尬。

但另一名經常來港的御用大律師彭力克則支持David Perry。彭力克回覆眾新聞查詢時,引述他日前在英國《泰晤士報》撰文回應,他在文章反駁,Perry了解檢控人員作為「秉行公義者」要確保公平審訊。「我同意香港法律界朋友看法,即使很多人不滿北京,不想海外律師和法官鼓勵及放棄他們的法律制度。」英國前總檢察長加尼爾(Edward Garnier)早前亦支持Perry,但錯誤地說Perry因為是香港大律師公會成員,而有責任處理案件。

彭力克引用在英國《泰晤士報》的回覆。

鄭若驊則說對事件引起迴響感到驚訝,形容Perry作為「鼎鼎大名的御用大律師」都受到「咁唔公平」攻擊,並不點名批評藍韜文言論是「可恥」(disgraceful)。

儘管香港及法律界人士認同根據英國執業原則,「不可拒聘原則」不適用英國大律師海外工作,鄭若驊堅持:「英國及香港大律師都以我們的獨立行事及不可拒聘原則引以為傲,這是法律獨立的基礎原則,令法律界得以繼續強大獨立。」

律政司在聲明中強硬表態說,必定會強烈反駁任何不公或失實指控。

前刑事檢控專員江樂士在《港人講地》形容,事件是對本港法治的巨大衝擊。




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