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【停發酬津】許智峯區議員辦事處不獲酬津仍繼續運作 議助、議辦何去何從?


前立法會議員許智峯早前離港,現正和家人於英國,有可能永遠不會回港。許智峯同時是中西區區議員,民政事務局早前指許智峯在社交平台上宣布流亡及離港,決定暫停發放許智峯的酬金和津貼。儘管如此,許智峯於中環的地區辦事處仍繼續運作,議員助理向街坊派口罩和派「福字曆」。議辦的前途未卜,議助日後亦未必再「有糧出」。有助理表示仍未知道下一步該怎樣走,目前最擔心的是如何繼續跟進居民各類型的求助個案。

民政事務局上周三發表暫停發放許智峯酬津的聲明後,位於中環結志街23號嘉咸市集的許智峯區議員辦事處翌日按原定計劃舉行派口罩活動,未有受停發酬津影響。辦事處也如常開放,有街坊繼續進去使用影印服務。議辦門外仍貼着12月22日的「派發福字曆」活動宣傳海報,幾乎每張匯報區議員工作進度的海報都印有許智峯的「嘜頭」,彷彿許智峯未有離開過,仍在為街坊服務。

議辦門外仍貼着12月22日的「派發福字曆」活動宣傳海報
擺花街一帶的大廈仍貼有17日進行口罩派發活動的宣傳海報

一般來說,區議員的工作除了在區議會會議上發言討論區內各種民生議題,同時要跟進居民的求助個案,亦會按情況支援區內不同的業主立案法團,如提供法律意見或場地予業主立案法團召開會議。究竟議辦能夠運作至甚麼時候?兩名議助又會否繼續留守到最後?會否擔心自己的薪金及議辦的租金?許智峯的其中一名助理未有正面回應,指一切關於辦事處的安排都要由許智峯公布,坦言「冇得擔心咁多」,指目前「最擔心係手頭上嗰啲case(居民求助個案)、法團要處理咗先⋯⋯我哋手頭上仲有好多法團case,冇理由拍拍手就走㗎嘛。」

許智峯區議員辦事處
如常開放的許智峯區議員辦事處

中西區區議會主席、民主黨成員鄭麗琼認為民政局的做法「有矛盾」,「佢(許智峯)嘅議席今日仲存在,佢(民政局)有咩權去扣人哋啲糧?」鄭麗琼認為根據《區議會條例》,區議員連續4個月沒有出席區議會會議,才有可能喪失議席,許智峯到這一刻仍然是區議員,仍然有權在中西會區議會「入文件」。「香港係講法治,我哋按番法例嚟處理就最適當。」她亦提到中西會區議會將於下月7日召開會議,按慣例區議會秘書處(中西區民政事務署)會在會議前一個月向議員發放會議文件,而區議會秘書處在12月7日有向許智峯發放文件。

究竟在甚麼情況下區議員會喪失議員資格?根據《區議會條例》,任何民選議員如成為司法人員或訂明公職人員、不論任何罪行在香港或其他地方被定罪判處超過三個月監禁、舞弊、賄賂、為其他地方政府代表、其他地方的立法機關或議會成員、破產、精神無行為能力、連續4個月沒有出席區議會會議、未能符合提名為候選人的條件,即喪失擔任議員的資格。

鄭麗琼指,許智峯的議辦一直照常運作,之前也沒有聽過因為議員不在香港,民政局便停止發放酬津的例子。她舉例2005年10月,時任中西區區議員梁耀祖遇上嚴重車禍,一直昏迷不醒,直至2006年3月初,梁母才去信替兒子請辭,梁耀祖於同月24日不治。鄭麗琼指由梁耀祖發生車禍至他正式請辭,梁的議員辦事處一直都有運作,民政局亦有繼續向梁耀祖發放酬津。鄭麗琼認為是雙重標準,質疑為何許智峯的議員辦事處仍在運作,他的辦事處助理仍在服務街坊,卻被暫停發放酬金,他們被迫「有汗出、冇糧出」。

中西區區議會主席鄭麗琼

由建制派組成的「議會監察」承認程序上,許智峯仍然是區議員。中西區區議會前副主席、民建聯成員兼「議會監察」召集人陳學鋒表示,許智峯高調表明「走佬」,認為許已經不能履行區議員的職責,又指如果民政局繼續向許智峯發放酬津,變相是不合理地運用公帑。但陳學鋒承認,許智峯於程序上、身分仍然是區議員,但他認為許在道義和政治倫理上應該辭職。

究竟民政事務局是基於甚麼原因暫停發放許智峯的酬津?是根據《指引》的哪一條可暫停發放許智峯的酬津?是根據甚麼法律基礎?許智峯是否已經喪失擔任議員的資格?如屬實,是基於甚麼原因和條例令他喪失議員資格?既然民政局認為有需要暫停發放許智峯的酬津,會否勒令其辦事處停止運作,或勒令其辦事處停止以區議員辦事處的名義運作?

就着上述疑問,眾新聞記者曾向民政事務局查詢,局方回應:沒有進一步補充。

缺乏酬津,許智峯議員辦事處的未來仍是未知之數,他的議員助理亦說未能確實掌握辦事處的命運,唯有繼續如常專注做好每名居民的求助個案、見步行步。




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