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美國著了火...我不能呼吸


America’s on fire
There’s protests in the streets
Her conscience has been looted
And her soul is under siege
Another mother’s crying as history repeats
I can’t breathe
(Bon Jovi - 「American Reckoning」 )

本文的題目取自搖滾殿堂樂隊Bon Jovi新專輯「2020」新一波的主打曲「American Reckoning」,他們有感於美國近年非裔美國人頻頻被執法人員傷害的事件,特別是佛洛伊德(George Floyd)在明尼蘇達州明尼阿波利斯市(Minneapolis)被警察暴力執法導致窒息身亡,令種族歧視議題再度成為全美關注的議題,因而引發全面的Black Lives Matter (簡稱 BLM)示威抗議與暴力騷亂,他們於是創作並錄唱這首帶有濃厚政治色彩的歌曲。

Jon Bon Jovi 用歌聲敘述佛洛伊德被制伏,跪壓在地上8分鐘致死的情境,要以這歌曲作為歷史的見證,他說:

一個藝人的最大的恩賜是他有能力去為衝擊撼動的事件發聲。

歌曲中這一句「從什麼時候開始警徽與膝蓋變成法官與陪審團?」(When did a judge and jury become a badge and a knee on these streets?)十分精警,放諸今日香港社會,令人感慨。

樂隊與所屬唱片公司 Island 把歌曲年底前的下載收入全數捐給美國非牟利組織平等司法倡議(Equal Justice Initiative),Bryan Stevenson的這個組織的宗旨是終止美國在囚人士遭受過份暴力對待,向種族及財富不公義挑戰,保障弱勢社群的基本人權。

這首歌是在樂隊完成了「2020」專輯之後才錄音的,不過由於COVID-19疫情,本來在五月發行的專輯延後至上月初發行,他們就把「American Reckoning」加進去。

「American Reckoning」是一首Bob Dylan 式(Dylanesque)的抗議歌曲, 哀傷的曲調,Jon Bon Jovi 不亢不卑的的唱,如静水深流,沉厚而有穿透力,Jon 彈結他與鼓手Ticco Torres 、琴手David Bryan 、貝斯手Hugh McDonald 奏着簡單的伴樂,加入製作人John Shanks 輕可的合成弦樂襯托着, 相當感人,中段之後Jon 的口琴聲響起,動人心弦,掀起歌曲高潮,令人想起 Bruce Springsteen。

樂隊的靈魂人物Jon Bon Jovi 有一把得天獨厚的搖滾嗓子,高亢厚亮,音域相當廣闊,且有很強的唱假音功力,高音唱的勉強時每每觸動聽眾,他出道40多年,依然活躍,近年他與樂隊積極參與社會公益活動,成立基金會,紓解弱勢社群生活上的困難,在疫情期間設立多所食物銀行,派糧食給民眾賑災。他與太太Dorothea Hurley奉行人道主義,敢於就社會不公發言。

新專輯「2020」的曲詞全部是由Bon Jon Jovi 創作,歌詞大都反映著社會問題,藴含強烈的政治訊息,他在歌中的表現成熟,不再驚天動地的哭號,但亦不乏爆發力,仍然能讓聽的熱血沸騰,他演唱Rock Ballads 的魅力,難以抗拒。

專輯之前推出的兩首單曲「Unbroken」與「Limitless」,前者是Jon Bon Jovi 為去年Netflix 紀錄片「To Be Of Service」寫的主題曲,紀錄片是關於退伍軍人回國後患上創傷後遺症(PTSD)的情況,並探討安全犬(security dogs)的治療的可行性。Jon Bon Jovi 在倫敦Abbey Road錄音室與由英國退伍軍人組成的The Invictus Games Choir 一起錄唱,哈里王子亦有參與錄音。

Bon Jovi - Unbroken(featuring The Invictus Games Choir)

Bon Jovi - Unbroken

「Limitless」是一首生命與自由的頌歌,鼓勵我們永不放棄,就算在極度艱困的時間,一定要克服困難與阻礙,傳達的訊息與樂隊2000年的經典「It’s My Life」有異曲同工的效果。Jon Bon Jovi 完成這首歌的時候,美國疫情還未發生。

新冠肺炎病毒病重挫全球歌影視娛樂產業,Jon Bon Jovi 亦受到影響,但他與家人積極面對,在「2020」專輯亦有與COVID-19有關的歌曲,防疫隔離期間,不確定的因素帶來普遍人的恐懼,他覺得有責任創作一首關於疫情的歌,「Do What You Can」是他個人在這段時間的生活體驗,在MV中他走遍紐約街頭巷尾與岸邊,片中影像豐富,但是有景物卻見不到幾個人,其中一個片段是他在無家者飯堂廚房洗碗碟,他說既然在社區隔離底下沒有演出,就做些有意義的事情,以此宣揚「當你不能做你要做的,就做你能夠做的」的精神。



When you can't do what you do,
you do what you can
This ain't my prayer,
it's just a thought I'm wanting to send
Round here we bend but don't break,
down here we all understand
When you can't do what you do,
you do what you can」

這首歌亦有兩個版本,比較喜歡他與鄉謠歌手 Jennifer Nettles. (The Sugarland )的版本,Jon 低吟與Jennifer高唱,此起彼落的應對,歌曲旋律本就寫得好,歌詞有深度,加上二人賣力的演唱,配合紐約近乎死寂的街道畫面,印象尤其深刻。

Bon Jovi 的「2020」是個人在疫情期間聽到最有意思的搖滾專輯,Jon Bon Jovi 展現他高度詞曲創作以及演繹的功力,專輯將成為樂隊又一經典。


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