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談皇都戲院保育


一直有留意皇都戲院的重建新聞,這場持續逾五年的保育戰總算取得了算是圓滿的結果。四大家族之一的新世界發展取得了大廈的統一業權後,其執行副主席兼行政總裁鄭志剛隨即宣布,將花巨額資金聘請保育專家團隊進行修復工作,務求盡力保留這所有着精彩故事的戲院精髓,並將戲院活化成文化藝術場,這確是保育界難得的好消息。

北角皇都戲院現貎。

落成於1952年的皇都戲院,是香港碩果僅存、歷史最悠久的大戲院,有逾千座位,是1950年代香港演藝殿堂,天台的拋物線形拱橋式桁架,是舉世無雙的獨特設計。曾在此演出的世界頂級大師或組合,包括英國作曲家Benjamin Britten與男高音Peter Pears、小提琴家Isaac Stern、爵士單簧管大師Benny Goodman與樂隊、日本松竹歌舞團、維也納兒童合唱團。連本應不屬那個年代的筆者,亦曾在小時候到此多遊。

可惜的是,皇都戲院亦隨着時代巨輪的影響下經歷多次改建。最終於1995年更經歷一場四級大火,令皇都戲院的不少地方都變成頽垣敗瓦,現今滲水、批盪剝落隨處可見,此恐怖情景十分襯托戲院本身流傳着的鬼故事。皇都戲院於1997年正式結業,其後又被改建成桌球室,輝煌一時的戲院早已被廢棄。此後筆者曾數次經過上址,都慨嘆這經典歷史建築變成如斯模樣。

世界很現實,集體回憶根本一文不值,要復修皇都戲院,工程浩大,所費不菲,在此黃金地段推倒重建新廈賺一大筆才是最聰明的選擇。不過,在報章上見到鄭志剛先生敢於向高難度挑戰,把歷史文化放在賺取暴利之先,肯不惜工本地破費聘請多個曾參與修復牛津大學威斯頓圖書館、香港大館和雷生春等項目的國際與本地保育專家,來令這座古蹟重拾生命力。筆者不知道他是否另有算盤,還是錢太多而任性,但有這份勇氣及使命感去保護大家的集體回憶,確是難得。

新世界發展執行副主席鄭志剛。《蘋果日報》照片

事實上,很多人說富不過三代,作為第三代的新世界集團掌舵人,鄭志剛在接手新世界集團後,在多個住宅樓盤和商場項目往往都能推陳出新,注入包括藝術及超越時代的新元素,巿場亦愈來愈受落。就如新世界和港鐵合作發展的大圍站新盤柏傲莊,開出價單數日後便收到2.27萬張本票,成為1997年之後收票最多的新盤,無怪乎吸金力勝人一籌,更有財經評論員形容為「ACheng吸力」。根據鄭志剛的往績,皇都的修復工程確是值得期待。


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