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認識哀傷期


疾病和死亡往往讓人恐懼,卻又不可避免。當人面對至親離去,喪親者在處理至親身後事時,需同時應付個人的情緒轉變,當中的哀痛並非三言兩語可以表達出來,更不是三天兩夜就可紓緩或忘懷。

一般而言,喪親會為人帶來約半年至1年的哀傷期,長短視乎喪親者跟至親的關係、至親離世的原因和過程,以及喪親者的性格等,而哀傷期大致可分為3個階段。

第1階段為至親去世的首數天。在此階段,喪親者的情緒未必十分激動,表現可能較為麻木,甚至否認至親已經逝世的事實。期後,喪親者的情緒便會逐漸浮現,並進入哀傷期的第2個階段。

相片來源:PhotoPin

在第2階段,除了情緒低落外,喪親者可能會自責、憤怒、焦急、埋怨,感到孤單和無助。他們會經常思念至親,回想大家過去相處的一點一滴。至此,喪親者可能仍不願意承認至親已經離去,避免執拾和整理至親的遺物,甚至會出現搜尋過去的行為,例如重複去做一些以前和至親一起做的事、到有紀念價值的地方懷緬。

當克服第2階段後,喪親者便會進入第3階段。這時喪親者已接受了至親離世的事實,並且收拾心情,重返生活正軌。即使喪親者間中或想起至親,也較能夠坦然面對。

值得一提的是,喪親者在哀傷期或會出現一些生理反應,例如疼痛、失眠、消化不良、食慾不振及體重下降;情況嚴重及持續的話,更會發展成「複雜性哀傷」(complicated grief),影響正常社交和工作,甚至產生幻覺或者自殺念頭。
 
如果大家發現身邊人在喪失至親後,出現「複雜性哀傷」的情況,就需認真關注或尋求專業人士協助。
 
本文由香港聖公會福利協會「康健天地」提供
 
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