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Decca「ffrr全頻段錄音」見證古典音樂黃金年代誕生


上一篇文章提及Decca成立 90週年推出的「The Supreme Record Company :A CLASSICAL LEGACY」55 CD紀念盒裝,對於一家歷史悠久的公司來說,過去必然推出過不同的紀念産品,相信不少朋友亦已擁有。

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對於曾在音樂行業工作多年的我,Decca這項出品,具有歷史參考價值,引發我去翻查資料,給我認知的錄音發展史拾遺補缺。

1929年在股票市場上長䄂擅舞的 Sir Edward Lewis 收購了原來生産唱片機的Decca Gramophone Company,他當時認為如果不進行錄音出唱片,就等於製造刮鬚刀(razor)而不生産刀片(blade)一様,於是開始實行錄音,首張發行的78轉松膠(shellac)唱片是英國男中音Roy Henderson 在1929年與Anthony Bernard 指揮The New English Orchestra And Chorus 灌錄Frederick Delius 的「Sea Drift」(戴流士「Sea 海之漂流」。

1937年Decca 併購了 Crystalate Gramophone Record Manufacturing Company, 除了坐擁在New Hamstead的一個圓屋頂的錄音室及設備外,又獲得該公司的音響工程Arthur Charles Haddy 以及兩名錄音師Kenneth E. Wilkinson 與Arthur Linley加入,對日後Decca 引領風騷數十年的「The Decca Sound」,他們三人居功至偉。

Haddy 出身是一名無線電工程師,在Crystalate 錄音室工作期間,他着手改良擴音系統與錄音母版刻紋設備,於此同時,各家唱片公司亦已開始硏究如何擴闊錄音與重放的音域,不過因為第二次世界大戰在1939 年9月1日爆發而暫告停止。

戰時的Decca 繼續錄音出版唱片。Haddy 領導的團隊就開始為英國皇家空軍發展可收錄及解讀德國軍機無線電發報密碼的技術,同時截取敵我的訊號,分辨從歐陸飛過來的戰機所屬的國藉,不致高射炮誤中回程的英國或來訪的盟軍戰機。英國海岸指揮中心更委託他們去訓練戰機機師辨別德國及盟友潛水艇發出非常高頻的聲音,他們成功研發出一種動圈的驅動元件,去測聽德國U-boat 發出頻率反應40至14,000赫茲(Hertz)的訊號,後來繼續研發,應用在錄音技術上,即是 hi-fi (High Frequency 的縮寫),亦即是 Decca「全頻段錄音」(ffrr full frequency range recording)的發展基楚,亦展開了 hi-fi的革命,Arthur Haddy 因而被尊為「Hifi 之父」。

終於,在1944年6月8日,Haddy 帶同具有ffrr 條件的錄音器材,與Wilkinson 在倫敦的Kingsway 禮堂,錄製Pyotr Ilyich Tchaikovsky 的「Symphony No.5 In E Minor, Opus 64」(柴可夫斯基「E小調第五交響曲作品64號」) ,由新秀指揮Sidney Beer 與National Symphony Orchestra合作演奏。

Haddy 與Wilkinson 當時用了三枝本來是電影收音的RK-2全方位的電容麥克風,懸掛在樂團的小提琴組、管樂、大提琴及低音提琴組頂上12呎收音,訊號直入Decca 自家製的4軌混音器的其中3條軌,當錄音師將聲音平衡好,把樂曲主副旋律過渡的響亮與柔和度調校妥當之後,就由指揮與樂團作主,錄音師不會再作任何混音的處理,這個收音的做法,在50年代再有年青音響工程師Roy Wallace加入研發,成為後來T 型的「Decca Tree」,是沿用至今的其中的一種設置麥克風的錄音方式。

Decca公司認為這一次只是一個實驗性的嘗試,唱片出版時並沒有標示是用ffrr方案錄音(後來再版才加上),直至1945年6月8日才正式宣布發行 Decca ffrr 系列的專輯,並在ffrr字母旁邊加上手繪的耳朶作標誌, 到了50年代中期,立體聲錄音發展成熟,ffrr 被Decca的「全頻段立體聲」(ffss Full Frequency Stereophonic Sound)取代。

1946 年2月,以詮繹芭蕾舞劇見著的瑞士指揮家Ernest Ansermet 在 Kingsway 禮堂與瑞士法語管弦樂團(L'Orchestre de la Suisse Romande)錄製Igor Stravinsky 的三芭蕾舞劇 「木偶的命運(Petrouchka)」相信是首張印有ffrr 標誌發行的Decca 唱片。

著名古典音樂樂評人Lloyd Schwartz 對這個錄音的評語:「... a mono recording that still sparkles in its crystal clarity」。


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