眾新聞 Logo
眾新聞 CitizenNews
眾聞

失業者急需食物援助 惜食堂接獲家庭求助增


 

疫情下本港經濟受重創,失業率急升至9年新高,不少人失去飯碗。對手停口停的基層來說,有餐飯食是此時迫切需要。為有需要人士提供食物援助的「惜食堂」,以往派飯對象主要是長者,但在疫情下,接獲的基層家庭求助大增。

「惜食堂」外展隊,將速凍飯餐及食物送到有需要人士家中。惜食堂FB圖片

「惜食堂」為小寶慈善基金於2011年開展的食物回收及援助計劃。基金由眾利股票主席董偉之女董愛麗創辦,由前財政司司長梁錦松擔任主席。惜食堂回收可安全食用的食物後(例如未過期的剩食),經中央廚房烹煮成熱飯餐,免費派發給需要食物援助的人士。小寶慈善基金高級經理王敏儀表示,以往在一般情況下,熱餐加上速凍飯餐(採用速凍技術處理的飯盒,保質期可長達4天,可隨時翻熱進食)的每日生產量,大約是1萬至1.2萬盒,其中九成經由180間合作慈善機構派發,剩下一成由惜食堂的社區中心及外展隊派發予有需要人士。

2月疫情爆發之初,為保障受惠人士及員工的健康,惜食堂處理飯盒的廚房、回收隊伍及社區中心暫停運作,但為維持服務,機構改變派飯模式,由以往派發熱餐為主,改為每星期派發足夠應付一星期份量的食物包,包括罐頭、麵、蔬菜等,以減低受惠人士需要外出的次數。

疫情來襲,照理來說需要食物援助的人數應該增加,不過惜食堂2月的派飯數量卻大跌:惜食堂的派飯計劃,絕大部分是透過慈善機構派發予有需要人士,不過隨著2月初政府宣佈公務員在家工作,不少合作的慈善機構都暫停運作,於是派發食物的服務亦隨之暫停。2月初惜食堂每天派餐的數量,一度跌至2000、3000個食物包,後來部分慈善機構重開,數量逐漸回升至5000份。4月份開始,陸續多了一些以服務低收入家庭的機構申請合作,食物包連同速凍飯餐的派發數量回升至每日8000、9000盒。

王敏儀指,以往派飯對象七成為長者,低收入家庭或失業人士等佔三成。但在疫情下,失業及開工不足的人數急增,多了不少需要食物援助的家庭個案,現時家庭與長者的比例各佔一半。

這個情況,可以說是服務營運以來少見。王敏儀指,近期接獲不少因失業來求助的個案。有一天,兩個40多歲的中年男士,分別來到惜食堂的辦公室,希望查詢食物援助服務,「兩個大男人上嚟敲門,都要克服好大關口。」二人均是獨居,住在劏房,最近因為疫情而失業,「係家徒四壁,連廚具都冇,平時係出街食,唔煮飯。所以就算畀啲罐頭佢,都係煮唔到,咁就即刻畀啲杯面、餅佢哋先。」早前美心集團捐贈4萬張套餐券予惜食堂,相關報道刊登後,惜食堂接獲不少來電查詢。

王敏儀指,疫情對失業人士打擊很大,「以往(服務)集中係老人家,但老人家個情況未必因為疫情更worse,反而一啲做緊嘢嘅人,生活水準大跌,好多本身有飯開但而家冇。有啲本身唔係拎緊綜援,嚟求助可能都要將尊嚴放到好低。」

疫情下,惜食堂改為派發速凍飯餐及米、菜等食物。惜食堂FB圖片

惜食堂以往從酒店、食肆、超市等回收食物,再在自家廚房製成熱餐派發給有需要人士。不過在2月初疫情開始爆發後,回收近乎停止。一來是為保障員工及受惠人士健康,須暫停回收行動;二來是可回收食物的數量大減,即使後來恢復向超市回收後,數量與以往相比亦減少約三、四成,「因為我哋收賣剩嘅嘢,咁多咗人在家工作,都多咗人去超市買嘢自己煮,所以我哋收得好少。」

沒有食物回收,惜食堂就購買物資製成食物包派發。雖然廚房暫停運作,但工資等固定支出仍須支付,同時又要額外購買食物,惜食堂需要動用機構儲備,幸而後來得到不同機構捐款支持,如利希慎慈善基金、匯豐銀行等,應付這段時間的開支。王敏儀指,預計到著疫情好轉,6月起會恢復熱餐供應,屆時派發食物包的數量亦會相應減少。

惜食堂一向以製作熱餐為主,有需要人士可到社區中心享用。惜食堂FB圖片