眾新聞 Logo

眾新聞 CitizenNews
眾說

五個平凡總冠軍和五個天才少年


Rip Hamilton

早幾日讀到我最愛的NBA Detroit Piston的消息,外號鐵面人的Rip Hamilton退休高掛球衣。想起老牌教練Larry Brown是我最敬佩的場上總教練之一,論資排輩NBA 當今球員公認最佳總教練Spurs的Popovich還得叫Brown一聲師父。老牌教練Brown執教Indiana Pacers無法讓天下第一三分神射手大咀米拿(Reggie Miller)贏得總冠軍,最後把motion pick的戰術帶到平凡無奇的活塞,成就了五個本只在二流頂的「一般」職業球員,變成新活塞五虎,更擊敗近代最華麗Lakers F4 組合,奪得總冠軍。

所謂motion pick戰術就是無私無我地不斷掩護和走動,尤其擔任SG的Hamilton,射術遠不如Reggie Miller,近又身材單薄無法突破,只好在半場上不停單擋快跑像個馬拉松長跑家,尋找空檔施射中距離。五個人的無私、不斷走動、擋切掩護互補,複雜的團隊戰術成就了新一代的活塞強豪,雄踞東岸連續打入東岸冠軍賽六年,二度挑戰並奪得一次總冠軍殊榮。時為2003/4球季。

2003/4球季活塞奪總冠軍。

新活塞五虎除了只會不停跑動找尋空檔中距離,身材單薄像個馬拉松跑手的Rip Hamilton外,控衛是說話結巴,動作緩慢但能夠射關鍵三分的六呎三寸控球後衛Chanuncy Billups,中鋒是能守不能攻且只有號稱六呎九吋(實際應再矮一點)的大魔神Ben Wallace,能攻擅守但經常陷入情緒失控技術犯規的六呎十一吋Rasheed Wallace,還有一個身高六呎九但臂距接近七呎的長臂猿新人Tayshaun Prince。這五個人對比於當時聯盟上的各位置的高手,評為二流頂已經是過譽。

2003/4的總冠軍賽,活塞面對擁有四個天才兼天皇巨星Shaq ONeal、Kobe Bryant、Karl Malone、Gary Payton的巨星湖人隊,憑團結和不懈的努力,以弱勝強,整個過程創造了無數的驚喜和感動場面,實至名歸。

NBA 2003/4新人選秀。網上照片

2003/4年新人選秀(Roster draft)也是NBA最精采的其中一年,為了讓幾個天才可以更早進入NBA職業聯盟,NBA更改規定,放寬至18歲以上未完成大學畢業即可符合資格接受輪選,加入職業籃球員行列。

那年誰都知道第一名會是Lebron James,這小子16歲時已被預言將繼Michael Jordan之後主宰整個NBA賽事,他有Karl Malone的身型,DR J的爆炸力,還有從一號位打到五號位的全能球技。事實上這小子18歲半成為1st pick,同年奪新人王,2007年憑一己之力把Cavs帶進總冠軍賽,輸得灰頭土臉後又努力了幾年沒有成果,痛定思痛後做了一個英雄不屑的行徑,投奔另一強隊熱火去也,之後從2011至2016每年都能晉級總冠軍賽,其中三次封王,拿了常規賽及季後賽共7次MVP。

不過他最大的創舉還是在2014年志得意滿的另一次約滿之時,選擇道歉並回巢效力本來的家鄉球隊Cavs。歷史上沒有一個偉大籃球員在功成名就而狀態仍處巔峰之時,選擇回鄉重建球隊以奪冠為目標。浪子回頭金不換,LBJ頓時又把所有噓聲化為掌聲,他也不負眾望領導一班Cavs的二流頂年輕球員把總冠軍摘下送俾鄉親。

選秀第三名是剛滿19歲的Melo Anthony,他有完美大前鋒的身型卻打小前鋒,得分能力及射程比郵差馬龍還要準繩。不過衰獨食,獨食難肥,由受盡球迷寵愛到人見人憎,即使加入紐約人這種大球隊,勝利如今已離他愈來愈遠。

第五名是Dywane Wade,唯一超過廿一歲唸到大學三年班而被選上前五名。他有過人的膽識和領袖才能,三年後的2006/7雖說有Shaq ONeal、A. Walker、G. Payton、J. Williams、A. Mourning等老大哥星光褶褶,如沒有他的活力、膽識和領袖才能,熱火應無法擊敗如日中天的Mavs奪下總冠軍。是年他也是首奪總決賽MVP,是幾個好兄弟中最早奪冠軍戒者。

Wade的1st step快捷過人,令他獲得閃電的稱號。但以SG身型在肌肉禁區殺進殺出,傷痕累累,大大縮短了他的明星職業生涯。於是他2011年用力招攬同期的細佬們Lebron James、Chris Bosh加盟,退為次要角色,也延長了職業壽命及明星頂級薪酬,Lebron James亦從貼身跟隨Wade而學得領袖才能,逐步取代了Wade的一哥領導位置,磨鍊了自己,兩兄弟在各取所需下二奪總冠軍,最後再次分道揚鑣,其實已經雙贏滿意了。

第四名是Chris Bosh,被選上時19歲三個月,身高六呎十一吋,如果沒有前列這些天才球星,他應該就是另一個被視為Kevin Garnett的人物,左手,可剛可柔,而且能射三分。而就像Garnett獨扞弱旅灰狼多年一樣,Bosh在獨扞多倫多暴龍多年後最後決定跳槽熱火當老三,沉默務實的內線球員,填補所有華麗有餘背後的漏洞,成就了熱火新鐵三角的四度總冠軍戰及二度捧盃殊榮,這幾年,他是徹頭徹尾地自甘藏在泥巴裡,蹲在Lebron James、Dwyane Wade的光芒之後。

這年的2nd pick被視為笑話。Darko Milicic身高七呎剛滿十八歲,塞爾維亞人,被視為技術媲美歐洲魔術手Kukoc,而成就將更勝Sabonis的歐洲長人中鋒。不過他只打了八年就退休了,從來沒有好表現過。一篇最近的訪問中他承認是他自己搞砸了。當年他只看見其他四個人在第一年就擔任正選,變成獨當一面的球星,而自己只是個好像並不重要的新人後備。他每天抱怨、喝醉,生活脫序,甚至在練習時嘔吐在隊友的身上,人人鄙視他,視他為無可救藥的流氓。籃球技術也江河日下。不過都好,後生仔醒覺得早,現在Milicic(31歲)在家鄉買左塊地做農夫,每天在陽光下出汗,一樣頂天立地,活得自在。

Darko Milicic身高七呎。

當年選中他的正是活塞的Larry Brown,他選擇Milicic無可厚非,當時的評價Milicic是天才,而且身高七呎,仍有繼續長高的可能,而當時Brown的中鋒是只有六呎九吋的Ben Wallace,東岸積弱多年,要奪總冠軍,必要擊敗擁有巨無霸ONeal的湖人或擁有七呎大前鋒Duncan的馬刺,多一個天才後備中鋒是合理投資。

2003/04活塞幾經波折憑頑強鬥志和實力奪下總冠軍, Milicic雖然是五個天才少年中唯一沒有在第一季就擔任先發的球員,卻是第一個奪得總冠軍戒指的總冠軍隊成員,多少前列新秀要打多少年才能得到第一次總冠軍賽經驗?憑良心,這其實是最幸運的安排。

我成日同D細路講,出生於香港已是無比幸運,從小衣食無憂,無論你係唔係天才,身邊有自由法治,打開電視或電腦有國際視野,從小學習全球最通用的二種國際語言中文同英文。幸運的入場券唔係個個有,好比你十八歲已經被選入NBA了,但後面場波打成點,可以有幾成功,就睇你自己點安排勒。(第24集)