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北京演講拿出一杯人糞 蓋茨倡廁所革命


蓋茨在演講期間,拿出盛有人糞的燒杯。網上圖片

當美國選民準備在中期選舉投票之際,微軟創辦人蓋茨在北京。他周二在一個場合發表講話,講的內容不是電腦,而是廁所。

比爾及梅琳達蓋茨基金會(Bill & Melinda Gates Foundation )在北京舉辦新世代廁所博覽會。蓋茨在講台上拿出一個盛有人糞的燒杯,說杯裏有200萬億個輪狀病毒,200億個痢疾桿菌,10萬個寄生蟲卵。他說,在沒有安全衛生設施的地方,環境中的病毒病菌更多。各種病原體引發腹瀉、霍亂、傷寒等疾病,每年導致近50萬名5歲以下兒童死亡。

蓋次在講話中指出,不安全的衛生條件,令本來承受能力差的國家,背上沉重的經濟負擔。據估算,全球每年由於醫療成本增加、生產力降低和收入減少造成的經濟損失達2230億美元。他說,如果不採取行動,問題會更加嚴重。過去七年,蓋茨的基金會用了2億美元在衛生方面研究,開發新一代無排污渠連接的廁所技術,消滅有害病原體,以及把人類排泄物變為乾淨的水及肥料。

他說,十年前,他決定停止在微軟的全職工作,開始和妻子梅琳達頻繁訪問貧困國家。從那時開始,他關注衛生問題。他說,在到訪的一些地方,兒童在糞污遍地的路上玩耍,糞坑要手工清掏,公共廁所臭到沒人願意使用,當地家庭飲用水也受到污染,「這等貧困,我們見所未見,也鞭策着我們為此做些事」。

蓋茨表示,在未來幾十年,人口增加、城鎮化和水資源短缺等因素,會導致非洲和亞洲一些衛生系統本就不堪重負的城市承受更大壓力。由於衛生條件惡劣造成的貧病交加的惡性循環,也將越來越難打破。他說,想要在全球消除貧困這個頑疾,便要用全新方式審視並解決全球衛生危機。他2009年向科學家和工程師提出一個問題:如何才能超越長期公認的廁所「黃金標準」,即水沖廁所、排水管道和污水處理廠這一套體系?「我們能否採用更加經濟的方法消滅病原體,滿足城市快速發展的需求,又毋須連接排污渠,還能節省已經短缺的水資源和電力?」

他說,有人懷疑這行不通,但他可以理解。如果某些方法根深蒂固,的確很難想像推倒重來,因為大家都有一種慣性本能。蓋茨憶述他創業之初的事:「在我創業之初,大家覺得電腦只能是大公司和政府才能買得起的大型機,這是大家對電腦的認知慣性。但當時我們有一部分人並不這樣認為。我們夢想着開發人人都能使用的個人電腦。很多人說我們瘋了,但我們對此堅信不移,並找到更多志同道合之士。現在大家已經無法想像大型機時代的世界是什麼樣子」。

蓋茨稱,我們必須要攻克兩大挑戰,首先是讓整個衛生服務鏈上的糞便管理變得更容易,成本更低。在全球發展中國家,62%的糞便沒有得到安全管理,有些城市更糟糕。他說,我們和合作伙伴開發一個小型處理廠,能夠處理從坑廁、化糞池和排污渠中收集糞便和有機污泥。這個萬能處理器不僅產生電力支持自身運轉,還可以放在任何地方。它不但能將人類糞便中的有害病原體殺死,還能將剩下物質轉化成有經濟價值的產品,包括清潔的水、電力和肥料。

他續說,第二個挑戰是發明一種自成一體的新型廁所——能夠殺死病原體,具有內置的微型處理設備,稱為「新世代廁所」。採用多種創新技術,實現人類糞便降解滅菌,產出清潔的水和固態物質。這些固態物質可用作肥料,或毋須再處理就可以在戶外安全排放。他預料,到2030年,單是第一代的新世代廁所,每年在全球創造60億美元商機。蓋茨基金會承諾再投資2億美元用於持續研發,為貧困人口降低新型衛生產品成本。

蓋茨的「廁所革命」新聞在內地網民當中引起迴響。「寧靜致遠」表示,「這種首富你能不為他點贊嗎?!他的境界讓我沒法不仰視!」;網民「冷譯心揮」說,「看看人家的富豪在幹嘛」。「藍子恒」說,「窮則獨善其身,達則兼善天下」,也有留言「能力越大,責任越大,佩服,佩服!」和「中國就不怕,用來灌溉」。




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