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世上最後一隻雄性北非白犀牛安樂死 敲響絕種喪鐘


照片來源:肯亞Ol Pejeta保育園區網站

【撰文:朱振】世界上最後一隻公的北非白犀牛「蘇丹Sudan」,因健康急遽惡化,肯亞Ol Pejeta保育園區將他安樂死。45歲高齡,相當於人類90歲。

他的死,敲響這個物種滅絕的喪鐘。

現在全球只剩下2隻同類,他28歲女兒Najin、他17歲外孫女Fatu,沒有同種公犀牛,這對母女死後,世上再無北非白犀牛。

照片來源:肯亞Ol Pejeta保育園區網站

1973年,Sudan生於蘇丹(現為南蘇丹),祖國成了他的名字。當時戰亂頻仍,而犀牛角比黃金還貴(每公斤近200萬元台幣),盜獵猖獗讓所有品種犀牛飛快地消失,角到了亞洲變成中藥材、到了葉門化身華麗的匕首柄,或者當地人拿來交換武器,又或者,餓慘的飢民殺犀牛圖個溫飽。

他3歲時,保育人士把他送到捷克的動物園,保存血脈,他確實生下了女兒Najin,Najin也生了女兒Fatu。2009年時世上已無野生北非白犀牛,36歲的Sudan和另外1公2母同類被送到肯亞,回到闊別30多年的非洲大地,保育專家盼望他在熟悉的環境中繼續生兒育女,他確實有交配,但沒能再繁衍後代。

照片來源:肯亞Ol Pejeta保育園區網站

千萬年前演化而來的物種,體型龐大幾無天敵,人類花不到半世紀輕易趕盡殺絕。現在科學家要為這個血脈作最後的努力,花費至少900萬美元(2.6億元台幣),用保存在德國的精子,取Najin或Fatu的卵子,送到義大利的實驗室受精,再找一隻南非白犀牛當代理孕母。千里迢迢、困難重重、希望渺茫。

Sudan生前的照片看來龐大、沉靜、憂傷,他的臉有種銅器神獸的莊嚴,那看來粗糙的皮膚有如騎士鎧甲般威武。但這身甲冑什麼都保全不了,他身邊24小時有持槍守衛,守衛冒著盜獵者伏擊危險,捨命守護著他。

他死後,社群網路出現#WeDidThis(我們幹的)標籤,我從未手刃犀牛,卻也無法辯駁「不是我幹的」。

2012年「寂寞喬治」死了,平塔島象龜絕種了。現在Sudan死了,北非白犀牛stand by。下一位!


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