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魚菜共你新春接福


 

新春遇上祈福黨

如果有人對你說:「有一種耕種方法不需泥土,只用傳統土耕十分之一的水份,又毋需施肥淋水和翻泥除草,並且在種菜之餘還能同時提供鮮魚給你享用,你有興趣嗎?」我想你一定會以為自己剛遇上了一名祈福黨。

一種近乎神話的種殖技術

這種「養魚不用換水,種菜不用施肥」近乎神話式的耕種技術就是「魚菜共生」(Aquaponics)。如果大家想知多一點魚菜共生的基本運作原理,可到我們魚菜科學園的網站,看看「魚菜共生原理」的圖解說明。 

這種嶄新的種殖技術其實只是模仿大自然其中一種生化規律 -「氮循環」(Nitrogen Cycle)。

圖解氮循環。圖片來源:EPA

魚的排泄物含有銨(Ammonium),是一種氮和氫的化合物,銨對魚有害,濃度過高時會將魚毒死,但硝化細菌(Nitrifying Bacteria)可將銨降解成硝酸鹽(Nitrate),植物吸收了硝酸鹽作為養份同時將水淨化了,於是只要利用一個小水泵令魚水在整個種殖系統中循環不息,系統中的魚、細菌、和植物便能互相協作地生長。

魚菜人共生

但顯而易見如果養的魚太少,或種的菜太多,又或者細菌的數量不足,菜便吸收不到足夠的養份,或水得不到足夠的淨化。要令魚、細菌、和植物這三者達致生生相息的平衡效果,便需要人的主動介入,因此從這個觀點來看,將「魚菜共生」改稱為「魚菜人共生」才更準確。

跟女士皮膚一樣驕嫩的硝化細菌

魚菜共生種殖系統要達致生態平衡,最難掌握的其實就是肉眼看不到的硝化細菌,所以想學會魚菜共生便先要對硝化細菌有一個清楚的認識。

顯微鏡下的硝化細菌。圖片來源:http://assets.theaquariumwiki.com

在地球上硝化細菌幾乎無處不在,甚至可以在空氣中找到,不過它們的繁殖能力卻是細菌界中的包尾大班,由一粒細菌分裂為兩粒細菌差不多要花半天的功夫,而且它們一如女士們的驕嫩皮膚一樣,既怕陽光又愛潔淨空氣,而且仲要經常保濕,更要命的是它們只喜歡活在pH7,即酸鹼度是中性的環境中,但它們在將銨轉化為硝酸鹽時卻會排出酸,看到這裹我想你會暗喊一聲「天呀!」

硝化細菌活在魚菜共生系統中的甚麼地方?

魚菜共生的水循環  圖片來源:魚菜科學園

在魚菜共生種殖系統之中,設計上早已有為硝化細菌提供一個理想家園,在以上的插圖中硝化細菌主要活在種植盤中咖啡色的小圓球-陶珠(Expanded Clay Pebbles)之內,從下面的照片中一粒破開了的陶珠可見,陶土在燒製過程中會產生很多氣孔,正適合成為硝化細菌的居所。而陶珠在互相堆積時會為下方的陶珠遮擋了陽光,而種植盤內的自動虹吸管在蓄水和排水的過程中會將空氣和水分別抽入陶珠之間及帶走硝化細菌在降解銨時釋放出來的酸,因此驕嫩的硝化細菌在種植盤得到了最好的呵護!

陶珠(Expanded Clay Pebbles)。孫樹坤攝

陶珠在種植盤中的另一個作用就是讓植物的根部可以紥穩,因此一些表面粗糙常用在建築上的小麻石也可以用來代替陶珠的,但重量就會增加很多,而且在種植盤工作也較易被石子割傷,至於其它的石料就最好先測試過它們對酸鹼度、溶解度、和其它的化學特性才好引入到系統之中。

另外我的經驗告訴我當系統中的硝化細菌非常成熟時,我還是要為自己的種殖系統加入一些熟石灰(Calcium Carbonate)或氫氧化鉀(Potassium Hydroxide)去將酸鹼度維持在pH7附近。不過在這個過程中我同時亦為系統補充了釫和鉀,這都是植物生長時必需要的微量元素。

以上都是一些在應用魚菜共生需要留意的地方,但篇幅所限,仍有許多值得和大家分享的地方要留待下回分解。如果大家對魚菜共生有任何問題的話都歡迎提出,我會盡力為大家一一解答。

歡迎聯絡筆者:[email protected]


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